De meedogenloze moordenaars van de geschiedenis: van Brutus tot ISIS-K

moord abraham lincoln gavrilo aartshertog Ferdinand burleigh

moord op Abraham Lincoln; en Gavrilo Princip doden aartshertog Francis Ferdinand van Oostenrijk in Sarajevo





Gedurende een groot deel van onze (pre-)geschiedenis op aarde zijn homo sapiens jager-verzamelaars geweest, hoewel ze zich in de afgelopen 10.000 jaar of zo van prooi tot toproofdieren hebben ontwikkeld. Dat fundamentele feit over onze ongelooflijk gewelddadige soort verklaart gedeeltelijk waarom het onderwerp moordenaars en vermoorden zoveel aandacht geniet in onze verhalen, of het nu boeken of films zijn. We kunnen plaatsvervangend genieten van de spanning van de achtervolging vanuit onze fauteuils.

Moordenaars als jagers in de moderne cultuur

alan clarke olifant film

Een scène uit Alan Clarke's Olifant (1989) , via New York Times



Soms is het jachtthema zo expliciet dat je het misschien over het hoofd ziet. Aan het eind van de jaren tachtig maakte een briljante BBC-regisseur, Alan Clarke genaamd, een korte film genaamd Olifant hoewel het niets met dikhuiden te maken heeft . De film gebruikt Steadicams, die destijds nieuw waren, om twee jonge mannen te volgen die door straatjes in Noord-Ierland lopen, waar bijna dagelijks moorden plaatsvonden en bijna 4.000 mensen werden gedood. Overal hoor je hun voetstappen in plaats van een dialoog. Elk van de 18 paar moordenaars schiet vervolgens iemand neer in taxikantoren, magazijnen en werkplaatsen, of in één geval in de kleedkamers van een openbaar zwembad. De camera blijft dan nogal te lang hangen om iemand te troosten die dood of stervende is. Na het geluid van geweerschoten zijn de volgende schoten van de mannen die snel weglopen naar een auto die hen onderschept voor hun ontsnapping. Het is een obscure film die meer bekendheid verdient.

jager jager film

De jager (2018-) , via IMDB



Het thema van de jacht komt ook expliciet naar voren in een recente Italiaanse tv-serie genaamd De Jager (De Jager). Dit is gebaseerd op de memoires van Alfonso Sabella, een echte anti-maffia-aanklager in het door de maffia gedomineerde Palermo, die begin jaren negentig 300 leden van de misdaadfamilie Corleone betrapte en gevangen zette. Het was een gevaarlijke tijd aangezien de Cosa Nostra net de twee beste anti-maffia magistraten, Giovanni Falcone en Paolo Borsellino, had uitgeschakeld. In dergelijke kringen was het niet uitzonderlijk om een ​​of tweehonderd mensen in een criminele carrière te hebben uitgeroeid.

Als jongen had Alberto leren jagen op wilde zwijnen, met dank aan een oudere tiener, die toevallig een prominente maffia-huurmoordenaar werd. De serie onderzoekt hoe de aanklager jachttechnieken toepaste om zijn prooi op te sporen, waaronder een machtige maffiabaas die bijna in het zicht in de Siciliaanse hoofdstad woonde. Uiteindelijk is het de magistraat, die vertrouwt op extreem geduld en allerlei tactische trucs, om zijn belangrijkste doelwit naar buiten te lokken, dat wordt gevangengenomen en tot levenslange gevangenisstraf wordt veroordeeld. Dit is de voortvluchtige Leoluca Bagarella - die zichzelf naar het voorbeeld van Marlon Brando's vertolking van Don Corleone in De peetvader . Bagarella is nu 79 jaar oud en zal nooit uit speciale zwaarbeveiligde gevangenissen komen, eerst op Sardinië en momenteel in Parma.

Geniet je van dit artikel?

Meld u aan voor onze gratis wekelijkse nieuwsbriefMeedoen!Bezig met laden...Meedoen!Bezig met laden...

Controleer uw inbox om uw abonnement te activeren

Dank je!

De moord op Julius Caesar

vincenzo camuccini dood caesar schilderij

De dood van Julius Caesar door Vincenzo Camuccini, 1825-29, via Wikimedia Commons

Moord is zo oud als de mensheid zelf. ik begin mijn boek Dag van de Assassijnen met het 'klassieke' voorbeeld, een elite-achtige meute-achtige steekpartij van de 56-jarige Julius Caesar op 15 maart 44 BCE. Wereldberoemde schrijvers, waaronder Dante en Shakespeare, vereeuwigde het slachtoffer en enkele van zijn moordenaars. Het is een voorbeeld van één type moord, namelijk een elite-samenzwering door hooggeplaatste en ambitieuze mannen van in de dertig en veertig. Ze hadden niet alleen een hekel aan Caesars spectaculaire succes als politicus en generaal, maar waren ook bang voor wat ze dachten dat hij zou worden; een God-keizer misschien. De moord vond plaats aan de vooravond van een grote campagne die hij op het punt stond te beginnen tegen het rijke Parthia (modern Perzië), wat het vermogen van Caesar om troepen te betalen en zijn vrijgevigheid onder de nederige burgerbevolking van Rome verder zou hebben vergroot.



Ogenschijnlijk was de samenzwering ontworpen om de eeuwenoude Republiek van Rome te beschermen tegen dictatuur of keizerlijke heerschappij, hoewel Brutus zelf weinig scrupules had over keizerlijke heerschappij. Het putte ook uit zwaar gemythologiseerde oude Griekse en Romeinse geschiedenis, die tirannicide rechtvaardigde, hoewel de meeste vroege koningen van Rome werden verbannen in plaats van vermoord. Het netto-effect van de moord op Caesar waren jaren van burgeroorlog toen de samenzweerders zich verspreidden en hun eigen legers op de been brachten. Er brak ook oorlog uit tussen de triumvirs die zwoeren om Caesar te wreken, zelfs toen ze de moordenaars van Caesar opspoorden en afslachtten. Een van hen, Octavian, zou zegevieren over rivalen als Mark Anthony en werd de... keizer Augustus . Dertien jaar na de dood van Caesar haalde Octavianus/Augustus de laatste van de samenzweerders in, een kleine dichter en admiraal, die werd vermoord te midden van zijn manuscripten in Athene.

Elite samenzweringen

bonn konrad adenauer charles de gaulle fotografie

Franse president Charles de Gaulle met de Duitse kanselier Konrad Adenauer , 1963, via het Federaal Archief



De moord op Julius Caesar is de archetypische moord als gevolg van een elite-samenzwering. Ze zijn meestal ondoordringbaar voor detectie, aangezien de samenzweerders aan elkaar zijn gebonden door elite erecodes, met verbanning als een krachtig bindmiddel (denk aan de elitefiguren die jarenlang onopgemerkt samenzweerden tegen Hitler).

Veel moorden zijn het product van elite-samenzweringen, waarvan sommige net zo gemakkelijk te ontrafelen zijn. Een meer eigentijds voorbeeld is de 33 pogingen over het leven van president Charles de Gaulle (1890-1970). Nadat hij in 1958 de gelofte had afgelegd om wat een integraal onderdeel van Frankrijk was te beschermen tegen een gewapende seculiere Arabische nationale bevrijdingsbeweging genaamd de FLN, verleende de Gaulle binnen vier jaar Algerije onafhankelijkheid. Nationalistische legerofficieren en rechtse kolonisten voerden hun eigen antiterreurcampagne om dit resultaat te dwarsbomen. Dit omvatte ook seriële pogingen om de president te vermoorden, tegen wie ze ook een putsch lanceerden waarbij dissidente parachutisten op Corsica landden. De Franse staat voerde ook een vuile oorlog tegen deze fanatici, naast die tegen de FLN.



De meeste militaire verraders die betrokken waren bij de opstand van de OAS (Secret Army Organisation) werden opgespoord door de uitstekende veiligheidstroepen van Frankrijk. Ze pochten op wat ze hadden beweerd toen ze werden ondervraagd. Dat omvatte mannen die betrokken waren bij de 33 pogingen om De Gaulle te doden met bermbommen of bommen.

Deze inspanningen inspireerden een zeer succesvolle thriller, Frederick Forsyth's Dag van de Jakhals , die hij begin 1970 in 35 dagen schreef na een tijd in Parijs te hebben doorgebracht als correspondent van Reuters. Het is ongebruikelijk voor een thriller in die zin dat lezers weten dat De Gaulle vredig in zijn bed stierf. De roman is gebaseerd op een dubbel jachtverhaal, met 'The Jackal', de codenaam voor een ingehuurde Engelse huurmoordenaar die De Gaulle volgt, terwijl de Franse autoriteiten hem dringend volgen en hem neerschieten net als hij een tweede schot neemt.



Forsyths boek zelf werd gretig gelezen door de Turkse fascist die paus Johannes Paulus II in mei 1981 neerschoot en door Amir Yigal, de religieuze fanaticus, die de Israëlische premier Yitschak Rabin in 1995 vermoordde. 'Carlos the Jackal' werd ook de nom de guerre van de De Venezolaanse meester-terrorist Illich Ramirez Sanchez (geboren in 1949), die momenteel meerdere levenslange gevangenisstraffen uitzit in een Franse gevangenis. Het is blijven hangen in de populaire cultuur. Zo lanceerde een Britse tabloid ooit een jacht op een 'IRA Jackal' die prins Charles en Diana bijna had opgeblazen. Toevallig was ik een vriend van de betrokken man die Sean O'Callaghan heette - die eerder drie mensen had vermoord - nadat hij de meest schadelijke dubbelagent voor de Ierse (en Britse) veiligheidsdiensten was geworden voordat hij een behoorlijk goede schrijver werd . Hij verdronk een paar jaar geleden in het zwembad van zijn dochter in Jamaica.

Politieke moorden en complottheorieën

Lincoln moord lithografie

Moord op Abraham Lincoln , door T.M. McAllister uit New York , c. 1900, via erfgoedveilingen

De meeste politieke moorden zijn niet het product van elite-samenzweringen, behalve wanneer een staat besluit dat iemand op de een of andere manier moet gaan. Velen zijn het handwerk van vervreemde en marginale mannen (en een paar vrouwen) die denken de geschiedenis een handje te kunnen helpen, terwijl ze hun vijftien minuten roem winnen. De beste verhalen over zulke mensen zijn van de grote Amerikaanse romanschrijvers Norman Mailer en Don DeLillo. Het onvermogen van de mensheid om te accepteren dat grote gebeurtenissen willekeurige oorzaken hebben die verband houden met de psychologische eigenaardigheden van alleenstaande individuen, betekent dat complottheorieën vaak 'dwingend' blijken te zijn, zelfs als de feiten dit niet rechtvaardigen.

Er zijn 'Lincoln Truthers' die nog steeds geloven dat Abraham Lincoln in 1865 werd vermoord door rooms-katholieken in plaats van door een kleine bende wrokkige aanhangers van de slavernij onder leiding van de acteur John Wilkes Booth die iets had met Shakespeare's Brutus. Eenenzestig procent van de Amerikanen beweert nog steeds dat John F Kennedy is vermoord door een CIA en/of samenzwering van de maffia, hoewel Lee Harvey Oswald hetzelfde postorder-Manlicher Carcano-geweer had gebruikt om de rechtse generaal Edwin Walker zeven maanden voor JFK neer te schieten. Niemand suggereert dat er een 'deep state'-samenzwering was om Walker te vermoorden, terwijl hij op een avond zijn belastingaangifte zat te doen toen een afgebogen kogel slechts zijn arm schampte. Als er een diepe samenzwering was, is het vreemd dat, in tegenstelling tot de vele vermeende moordenaars van De Gaulle, niemand er ooit op heeft opgeschept in een bar of op hun sterfbed.

Apofenie

paraplu man jfk vermoord foto

De parapluman. via MUBI

Een psychologische toestand die apofenie wordt genoemd en die vaak voorkomt bij schizofrenen, is vaak betrokken bij het zien van verbanden waar die er niet zijn, zoals het gezicht van de hond of kat in het koffiedik of de stem van God uit de radiator in het geval van ernstig gestoorden. Een klassiek voorbeeld van apofenie is die van de 'parapluman' op de stoep van Dallas toen Kennedy's auto voorbij kroop. Door de paraplu te openen, gaf hij naar verluidt een signaal aan meer schutters die op de met gras begroeide heuvel op de loer lagen toen Kennedy binnen bereik kwam.

Maar wat als hij een zinspelend protest zou maken waarbij Joe, de sussenvader van JFK, betrokken was, door te verwijzen naar de beroemde paraplu van Neville Chamberlain, om de huidige president te veroordelen voor het 'sussen' van de Sovjets door raketten uit Turkije terug te trekken nadat ze die van hen uit Cuba hadden gehaald? Dat was inderdaad wat verzekeringsverkoper Louie Steven Witt deed toen hij werd vastgelegd in de beroemde Zapruder-film. De filmregisseur Oliver Stone stopte veel van de meest flagrante samenzweringstheorieën in zijn JKF, waaronder moet worden opgemerkt (en een afgeleid van procureur-generaal Jim Garrison - dat een of andere kliek van rechtse New Orleans-homoseksuelen een complot hadden beraamd om Kennedy te vermoorden als de belichaming van de viriele heteroseksuele man.

In plaats van te verdwalen in het onkruid van dergelijke samenzweringen, die hun eigen wetenschappelijke literatuur hebben, mijn boek Dag van de Assassijnen richt zich op twee gebieden: ten eerste, de moordenaars zelf en ten tweede, of moord al dan niet 'werkt'?

Moderne carrièremoordenaars

De meeste moderne moordenaars zijn in feite betaalde werknemers van staten, hoewel georganiseerde misdaadgroepen vaak ook deze weg zijn ingeslagen. In Napels, Calabrië en Sicilië of Mexico zijn beroepscriminelen ten strijde getrokken met de staat, waarbij recentelijk 34 burgemeesters werden vermoord in het laatste geval. Mexicaanse drugskartels hebben zichzelf met succes gemilitariseerd. Nadat een kartel voormalige special forces-commando's had gerekruteerd, die zelf het angstaanjagende Zetas-kartel werden, rekruteerden hun rivalen Guatemalteekse special forces-troepen (veel van hen Maya-indianen) die waarschijnlijk tot de meest angstaanjagende moordenaars ter wereld behoren.

de NKVD

nikolai ivanovich yezjov moordenaar foto

NKVD-leider Nikolai Ivanovich Yezhov, 1938, via Wikimedia Commons

De meest professioneel bekwame moordenaars in mijn boek waren de moordenaars van de NKVD uit het Sovjettijdperk, die achter dissidente marxisten en Oekraïense nationalisten aan gingen in verschillende mondiale contexten, van het door een burgeroorlog verscheurde Spanje tot Mexico via Centraal-Europa.

De NKVD was de tweede herhaling van de oorspronkelijke bolsjewistische geheime politie, het Buitengewoon Comité of Tsjeka, dat in de beginjaren werd geleid door Polen, Letten en Joden - velen van hen met verlammende verwondingen doordat ze werden gemarteld door de tsaristische Ochrana die geen engelen zelf. De eerste etnische Rus die de NKVD leidde, was Nikolai Yezhov, de aangestelde van Stalin, wiens ambtstermijn van twee jaar (voordat hij werd neergeschoten) betrokken was bij de Grote Zuivering waarbij 600.000 mensen omkwamen. Met reden vreesden de Cheka zelf moordcomplotten. Een daarvan betrof een Russische aristocratische advocaat genaamd Boris Savinkov (1879-1925), die de leiding had over de moorden op tsaristische functionarissen door de Sociaal-Revolutionaire Partij aan het begin van de negentiende eeuw. De doelen van de moordenaars die Savinkov in beweging zette (omdat hij nooit zijn eigen handen bevuilde) waren onder meer de minister van Binnenlandse Zaken Vyacheslav von Plehve en de groothertog Sergei Aleksandrovitsj.

boris savinkov court nkvd foto

Boris Savinkov voor de rechtbank , 1924, via jewish.ru

In 1917 trad Savinkov kort op als plaatsvervangend minister van Defensie in de voorlopige regering van Kerenski. Na de bolsjewistische staatsgreep bleef hij ondergronds in Rusland en vervolgens in Polen en probeerde hij de verdrijving te orkestreren van mannen die hij de schuld gaf van het Verdrag van Brest-Litovsk, dat enorme delen van Europees Rusland aan de Duitsers afstond. In 1921 werd hij verbannen van Polen naar Frankrijk, waar hij probeerde namens de Witte Generaals antibolsjewistische complotten te organiseren. Via de verbijsterend lastige 'meesterspion' Sidney Reilly had hij contacten met de Britse inlichtingendienst. Hoewel hij verslaafd was aan morfine, prikkelde Savinkov mensen als Winston Churchill, met complotten om de Anglo-Franse militaire interventie te coördineren met de moord op de hele bolsjewistische leiding, inclusief Lenin en Trotski. Hoewel hij in dit stadium een ​​nationalistisch-fascist was, viel Savinkov voor een schijnbeweging van Tsjeka die bedoeld was om hem terug naar de Sovjet-Unie te lokken. Na te zijn gevangengenomen en ter dood veroordeeld, geloofde hij dat de bolsjewieken hem gratie zouden verlenen en hem op een belangrijke positie zouden benoemen. Dat hij werd vastgehouden in een luxe gevangenis in een gevangenis, met uitstapjes naar goede restaurants, suggereert dat hij enige gronden had voor deze waanvoorstelling, hoewel het eindigde toen hij in 1925 viel of sprong uit een hoog gevangenisraam in Moskou.

Op gezag van Stalin werden NKVD-officieren naar het buitenland gestuurd om iedereen die nog loyaal was aan de verbannen Leon Trotski en de leiders van Oekraïense nationalistische separatisten te doden. Een speciaal gebied van inspanning was het door oorlog verscheurde Spanje in de jaren dertig. Afgezien van de vijandige ‘fascistische nationalisten’, was de republikeinse kant zelf een verbijsterende coalitie van linkse en anarchistische groepen, net als de Internationale Brigades die zich vrijwillig hadden aangeboden om hen te helpen. De NKVD-moordenaars van Stalin waren er om de dominantie van de Spaanse Communistische Partij, die bestond uit stalinistische loyalisten, te helpen. Ze brachten zelfs een mini-crematorium mee om de verwijdering van hun slachtoffers te vergemakkelijken, en dat waren er velen. Hun verblijf in Spanje stelde hen in staat hun Spaans te perfectioneren, in die mate dat moordenaars die van oorsprong gerussificeerde Litouwse joden waren, zich voortaan plausibel konden voordoen als Costa Ricanen of Cubanen.

trotsky sterfbed foto

Trotski op zijn sterfbed nadat hij werd opgespoord in Mexico , 1940, via RMY Auctions

Hun coverstory's waren zo dik dat zelfs iemand die zo berucht was als Ramon Mercader, die in 1940 de verbannen Leon Trotski in zijn woning in Mexico-Stad met een ijsbijl vermoordde, zijn echte identiteit tien jaar lang kon verbergen, ondanks dat hij werd ondervraagd door Mexicaanse forensische psychiaters. gedurende 6 uur, elke dag, gedurende zes maanden. Hij paste gewoon zijn echte levensverhaal aan - met name zijn relatie met zijn moeder Caridad, die zijn vluchtchauffeur was en zelf een ervaren moordenaar - inclusief zijn dromen, zonder te onthullen dat hij niet Frank Jacson (sic) of Jacques Mornard was, de eerste twee van de vijf valse identiteiten die de NKVD voor hem construeerde. Slechts een toevallig bezoek van de Mexicaanse politie aan Barcelona onthulde uiteindelijk zijn Catalaanse afkomst tien jaar na de gebeurtenis, toen de officier zijn Spaanse collega's een foto liet zien van 'Mercader', die net als zijn moeder bij de NKVD in Spanje was geweest in de jaren 30.

Dodelijke eenzame wolven

francois ravaillac henry moordenaar afdrukken

Portret van François Ravaillac, moordenaar van koning Henri IV, Christoffel van Sichem I , c. 1810-1824, via British Museum

Niet alle moordenaars zijn professionals geweest, hoewel de militaire inlichtingendienst Russische GRU en FSB-opvolgers van mannen als Mercader iets te wensen overlaten in termen van bekwaamheid in bedrog, aangezien iedereen de identiteit kent van de FSB-officieren die in 2006 Alexander Litvinenko met radioactief polonium in Londen of het GRU-team dat in 2018 Sergei Skripal probeerde te vermoorden met een zenuwgas in Salisbury. Dezelfde eenheid heeft ook veel anderen gedood, in heel Europa. Maar genoeg van de professionele staatsmoordenaars, die duidelijk hun Amerikaanse, Britse, Franse en andere analogen hadden. Hoe zit het met de 'lone wolves', een term die enige kwalificatie vereist, want zelfs de meest eenzame wolven opereren binnen een bredere ideologische context.

De vraag of 'willekeurige' moordenaars gek zijn, komt vaak terug. We weten buitengewoon veel over de katholieke huurmoordenaar Francois Ravaillac die in 1610 koning Henri IV van Frankrijk neerstak in een straat in Parijs, aangezien ondervragers en folteraars een opmerkelijke hoeveelheid informatie uit deze nederige figuur haalden. Evenzo dachten Engelse rechters zorgvuldig na over de geestelijke gezondheid van Henry Bellingham, de ontevreden koopman die in 1812 premier Spencer Percival neerschoot in de lobby van het Lagerhuis. Ze lieten zelfs rapporten opstellen van psychiaters die Bellingham hadden behandeld, hoewel deze arriveerden nadat Bellingham was opgehangen.

Het vermoorden van de apartheid

hendrik verwoerd photograph

South African prime minister Hendrik Verwoerd , 1960, via het Nationaal Archief van Nederland

Assassijnen kunnen zowel ernstig geestesziek zijn als volkomen rationeel in hun politieke redenering, hoewel dit onze manier van denken in de war brengt. Neem de twee mannen die de Zuid-Afrikaanse premier Hendrik Verwoerd aanvielen, de in Nederland geboren architect van apartheid die was gebaseerd op het idee van 'afzonderlijke raciale ontwikkeling' en leidde tot een systeem waarbij ambtenaren speciale haarkammen gebruikten om vast te stellen of iemand een klein beetje zwart was, hoewel schijnbaar blank. De heersende Afrikaners waren zo rechts dat de man die aan het hoofd stond van hun staatsomroep, zijn zoon 'Izan' doopte, wat 'nazi' achterstevoren is gespeld, en dat was inderdaad waar hun sympathieën waren in de Tweede Wereldoorlog.

Een mislukte moordenaar was een Engelse miljonair, David Pratt genaamd, die in 1960 tevergeefs Verwoerd in het gezicht schoot tijdens de Rand Agricultural Show. Pratt (die in een luxe limousine naar de show werd gereden) leed aan een depressieve ziekte, maar hij was ook ontsteld over hoe zwarte Zuid-Afrikanen werden lastiggevallen door de politie. Pratt zou zichzelf hebben opgehangen in een gesticht.

dimitri tsafendas moordenaar krant

Dimitri Tsafendas' foto in de krant 'Die Volksblad' ,' 1966, via de Griekse Herald

Zes jaar later stak een omvangrijke Grieks-Mozambikaanse zeeman, Dimitri Tsafendas, Verwoerd dood bij de staatsopening van het parlement in Pretoria. Tsafendas was vrijwel zeker gek, aangezien hij in meerdere psychiatrische inrichtingen in zes landen had gezeten, de beste manier die hij vond om zijn verblijf in welk land dan ook te verlengen. Maar hij had ook geleerd hoe hij psychiaters kon verleiden met verhalen over een lintworm in zijn ingewanden die hem bevelen gaven. Dat betekende betere zorg, aangezien hij toen een wetenschappelijke nieuwigheidswaarde had voor ambitieuze psychiaters die geleerde papers over hem konden schrijven. Omdat de Zuid-Afrikaanse veiligheidsbazen geen blanke mannen wilden berechten voor het aanvallen van Verwoerd, verklaarden ze Pratt ongeschikt om terecht te staan, terwijl Tsafendas na maanden van marteling werd opgesloten - ondanks dat hij krankzinnig was verklaard. Dit omvatte een verblijf naast Nelson Mandela op Robbeneiland - en andere reguliere gevangenissen voordat hij in 1994 in het ziekenhuis werd opgenomen, waar hij vijf jaar later stierf. Net als Pratt had Tsafendas, die een communistische achtergrond had, volkomen rationele redenen om Verwoerd te vermoorden voor het bedenken van een van de meest onmenselijke politieke regimes van onze tijd.

Werken politieke moorden?

moord hertog franz ferdinard illustratie

Gavrilo Princip - De moord op aartshertog Francis Ferdinand van Oostenrijk in Sarajevo

Het feit dat Verwoerd werd opgevolgd door de nog fanatiekere John Forster roept de vraag op of moord ‘werkt’. , Andrew Johnson, nam gewoon de teugels over. Als je een monarch doodt, krijg je gewoon een andere met een extra cijfer of een andere voornaam, Alexander III van Rusland, in plaats van Alexander II. Maar zelfs met wat we tot nu toe hebben besproken, ben ik er niet zo zeker van of we moeten concluderen dat moord niet werkt. Caesar ’s dood luidde vier eeuwen keizerlijke heerschappij in en veel langer in de Byzantijns Oosten , zij het vaak getemperd door moorden. Lincoln's slavenbezittende opvolger Johnson vertraagde ook opzettelijk de juiste emancipatie van Afro-Amerikanen in termen van werkgelegenheid of stemrecht, om de politieke hegemonie van de blanke democraat in het zuiden te verzekeren.

Vaker hebben moorden vreselijke onvoorziene gevolgen, omdat de oude historicus Herodotus al wist, meestal burgeroorlog, oorlog en chaos. Het neerschieten van aartshertog Franz Ferdinand in juni 1914 'veroorzaakte' de Eerste Wereldoorlog niet in directe zin, maar het gaf de Europese leiders die dachten dat de tijd opraakte om een ​​grote oorlog te winnen, zeker de kans om er een te hebben, zelfs als de vier jaar oorlog die ze kregen (met 10 miljoen militaire doden) was niet de korte die ze zich hadden voorgesteld. Een oorlog bovendien, die in delen van Europa tot in het begin van de jaren twintig op nationaal niveau werd gevoerd.

Eenzame wolven zijn niet zo eenzaam

yitzhak rabin vermoord foto

Israëliërs rouwen om vermoorde premier Yitzhak Rabin , via DW

We moeten terugkeren naar de kwestie van 'lone wolves', een uitdrukking die ook bekend is uit het hedendaagse discours over moordenaars. Zelfs als een samenzwering heel klein is, zoals die georkestreerd door John Wilkes Booth, of het handwerk van een enkele persoon, zoals Lee Harvey Oswald die Kennedy doodschoot, is het vaak zo dat de moordenaar inderdaad handelt in overeenstemming met een substantiële tranche van de publieke opinie. Een niet zo spookachtig leger van gelijkgestemden staat achter hen.

Booth vertegenwoordigde een aanzienlijk deel van de zuidelijke Zuidelijke opinie die Lincoln als een tiran beschouwde voor het pleiten voor Afro-Amerikaanse emancipatie en hem de schuld gaf voor het vernietigen van hun pseudo-aristocratische manier van leven op plantages. De enige schutter die de Israëlische premier Yitzhak Rabin in 1995 neerschoot, zou aannemelijk kunnen maken dat een aanzienlijk aantal Israëlische rechtse partijen die Rabin als een verrader beschouwden, bereid waren hem te handelen. Per slot van rekening hadden ze hem visueel afgebeeld met een Palestijns geruit keffiyeh sjaal of, inderdaad, een SS-kledinguniform. De jongere Bibi Netanyahu was zeer betrokken bij deze laster.

Door de hele geschiedenis heen hebben moorden een herkenbare logica gevolgd, meestal dat twee Caesars of Khalifs er één te veel zijn en een uitnodiging voor chaos, want zoals de baanbrekende socioloog Pitorim Sorokin van Harvard opmerkte, hebben heersers vaak een ander moreel kompas dan gewone stervelingen zoals wij. Dat geldt in het bijzonder voor degenen die ook de rechtsstaat afbreken en zichzelf daarmee feitelijk onverantwoordelijk maken voor hun ergste daden.

Politieke moord in gepolariseerde samenlevingen

philip II william I oranje schilderij

Filips II, koning van Spanje, verwijt Willem I, prins van Oranje, in Vlissingen bij zijn vertrek uit de Nederlanden in 1559 , Cornelis Kruseman , 1832, Rijksmuseum

Politieke moorden nemen ook toe tijdens ongewoon beladen historische tijdperken of wanneer, zoals we hebben gezien, samenlevingen bitter gepolariseerd zijn, zoals we onlangs hebben gezien in de gevallen van congreslid Gabby Gifford of het Britse parlementslid Jo Cox en de Duitse Walter Lübcke.

Eén zo'n tijdperk was tijdens de vroegmoderne godsdienstoorlogen in Europa, toen koningen actief moordenaars inhuurden om 'ketterse' rivalen te doden. Hier zat een zekere logica in, aangezien de confessionele loyaliteiten van koningen die van hun onderdanen bepaalden, tenzij ze in ballingschap wilden gaan. De meest katholieke Spaanse vorst Filips II betaalde veel geld aan mannen die probeerden de calvinistisch Nederlandse heerser Willem de Zwijger. Geleerde theoretici rechtvaardigden 'monomargie', namelijk het doden van katholiek of Protestant heersers, wiens dood zou leiden tot de confessionele heroriëntatie van hele staten. Interessant genoeg duurde het slechts een generatie of zo voordat hun opvolgers ostentatief politieke moord schuwden, deels onder de invloed van een zich ontwikkelende wet, maar ook omdat hun persoonlijke morele codes gelukkig samenvielen met het vermogen om hun tegenstanders gerechtelijk te vermoorden door middel van verraadprocessen en de Leuk vinden.

Revolutionaire moordenaars: de zaak van Joseph Fieschi

brascassat jacques raymond giuseppe fieschi na executie schilderij

Dood van Joseph Fieschi na zijn executie , door Jacques-Raymond Brasscassat , 1836, via Paris Musee

Revolutionairen hebben altijd geloofd in de wonderbaarlijke effecten van moord, een zekere manier om machteloze irrelevantie te vermijden. Een treffend voorbeeld hiervan vond plaats in Parijs in 1835. Een Corsicaanse herder genaamd Joseph Fieschi wiens gloriedagen waren toen hij als sergeant in Napoleon ’s legioenen hadden sindsdien moeilijke tijden doorgemaakt, waaronder een lange gevangenisstraf die zijn eer ontzegde. Fieschi bestond door bedrog en sponzen, hoewel hij een mooie minnares kreeg wiens veertienjarige dochter hij prompt verleidde. Ze miste drie vingers en was blind aan één oog. Fieschi, zwaar in de schulden, werd door zijn schuldeiser overgehaald om de moord op Louis Philippe, de Bourbon-koning en leider van de Orleanistische partij, te plegen. Hij bouwde een 'helse machine', bestaande uit 25 musketvaten opgesteld in een houten frame in zijn appartement op de derde verdieping. Op 28 juli werd dit apparaat afgevuurd op de koning en zijn gevolg terwijl ze op straat voorbijliepen door simpelweg de aanraakpapieren van een smeulend houtblok aan te steken. Onder de 18 doden en 22 ernstig gewonden waren veel naaste medewerkers van Louis Philippe. Wat Fieschi betreft, hij ontsnapte langs een touw, hoewel dankzij een paar misfires zijn schedel werd geraakt en de helft van zijn kaak een bloedige puinhoop was. Twee vingers moesten worden geamputeerd. Hij werd al snel gevangen genomen, en na het leveren van een commando bluf-soldaten optreden tijdens zijn proces, werd hij samen met zijn twee handlangers geëxecuteerd. Fieschi had veel navolgers.

Een tweede piek in moorden zou plaatsvinden tegen het einde van de negentiende eeuw. Dit kwam deels doordat heersers en politici zichtbaarder werden, en gedwongen werden zich in galerijen, theaters en operahuizen te wagen, of, als ze reisden, met kranten die nutteloos precieze details van hun routes gaven. Gavrilo Princip en Co hoefden niet meer te doen dan een krant te lezen om te ontdekken in welke straten in Sarajevo Franz Ferdinand zou worden gereden. Een buitengewoon aantal politici en heersers werd in deze periode gekapt: de Amerikaanse presidenten Garfield en McKinley, keizerin Elisabeth van Oostenrijk en koning Umberto I van Italië, en onder hen de Russische premier Piotr Stolypin.

De transformatie van religieus sektarisme in moderne ideologische verstoringen zag ook wijdverbreide toevlucht tot moord in de nasleep van de Eerste Wereldoorlog. Sommige landen waren in staat van oorlog, terwijl virtuele burgeroorlogen woedden in de straten van andere, van Ierland tot Italië en Duitsland. De Ierse nationalistische leider Michael Collins was zo onder de indruk van de moorden op tsaristische functionarissen door Finse en Poolse revolutionairen dat hij zijn eigen twaalfkoppige team van moordenaars vormde die in de jaren twintig in Dublin veel Britse functionarissen vermoordden.

De moorden op de NKVD werden vergezeld door die van Italiaanse fascisten, met name de moord op de socialistische leider Giacomo Matteotti in 1924 en de nationaal-socialisten, die in juni 1934 hun eigen Stormtrooper-leiderschap en verschillende anderen vermoordden, waaronder ex-kanselier Schleicher. Kanselier Dolfuss van Oostenrijk werd ook neergeschoten. Maar wat als Hitler was vermoord, niet door aristocratische samenzweerders in 1944, maar door de nederige linkse ambachtsman Georg Elser, die in 1939 binnen enkele minuten kwam nadat hij Hitler aan stukken had geschoten met een uitgebreide bom achter het podium waarop de dictator had gesproken? Hitler ontsnapte ongeveer een kwartier aan de dood. Wat hecatomben van het aantal doden had kunnen worden voorkomen als de nazi's geen even charismatische leider hadden kunnen vinden, ervan uitgaande dat deze generaals niet de putsch hadden uitgevoerd die ze in 1932 misschien veel eerder hadden overwogen?

Gemilitariseerde moordenaars

plot kill fidel castro foto

De Cubaanse premier Fidel Castro houdt een krant omhoog met de ontdekking van een complot om Castro . te vermoorden , via Inside Hook

Moorden zijn natuurlijk niet alleen historisch. Tijdens ons leven zijn moordenaars ten strijde getrokken, waarbij soldaten in spionnen zijn veranderd en spionnen in soldaten, een somber proces dat resulteerde in campagnes van gemilitariseerde moord tijdens de oorlog in Vietnam, toen duizenden Vietcong-kaderleden werden vermoord door Amerikaanse en Zuid-Vietnamese doodseskaders in de Phoenix programma. Tijdens de zogenaamde War on Terror na 9/11 heeft de CIA een soortgelijke militarisering ondergaan, met de verfijning dat de dood steeds vaker komt van wat onnauwkeurig 'sluipschutters in de lucht' zijn genoemd in de vorm van Predator- en Reaper-drones waar de pilootmoordenaars zitten duizenden kilometers verderop achter consoles in Arizona of Nevada. Deze zogenaamd hypernauwkeurige wapens hebben veel onschuldige burgers gedood, het meest recentelijk in het centrum van Kabul, waar tien leden van een familie stierven nadat de VS een auto met ISIS-K-moordenaars op weg naar de luchthaven had aangevallen. Hoe snel voordat het menselijke element volledig wordt verwijderd, en hoeveel meer staten zullen vergelijkbare capaciteiten krijgen als China, Iran, Israël en Turkije al hebben gedaan? Relatief goedkope Turkse drones, recentelijk gedemonstreerd in actie in Libië en Armenië, zijn zo goed dat NAVO-leden zoals Polen serieus geïnteresseerd zijn om ze te kopen.

Door de moderne geschiedenis heen hebben mensen geprobeerd moorden te beteugelen en te ontmoedigen - te beginnen met heersers die het als oneervol beschouwden, hoewel ze tegelijkertijd het vermogen ontdekten om hun tegenstanders gerechtelijk te vermoorden. In de meeste oorlogen werd het vermoorden van vijandelijke commandanten als verboden beschouwd, hoewel er enkele beruchte uitzonderingen werden gemaakt in de Tweede Wereldoorlog.

Tijdens het tijdperk van president Gerald Ford hebben de VS federale werknemers formeel verboden om zich in te laten met moorden vanwege de ontmaskering van de moorden op Patrice Lumumba en Raphael Trujillo en de mislukte pogingen om Fidel Castro te vermoorden, hoewel er duidelijk legale 'oplossingen' zijn ontdekt in de tussentijd, waarbij de taak van het doden steeds vaker wordt gedelegeerd aan JSOC-commando's als er geen drones bij betrokken zijn. Dit is een somber voorbeeld voor de autocraten van de wereld, vooral degenen die zichzelf al hebben bevrijd van de rechtsstaat. Of het tegen deze commandanten ‘werkt’, zoals Israël denkt dat het doet, hangt grotendeels af van hoe diep de vervangende bank van eerstgenoemde is en de pool van deskundige bommenmakers en financiers.

Politieke moordenaars vandaag

groot beleg monument daphne caruana galizia foto

Tijdelijk Daphne Caruana Galizia-monument, via Wikimedia Commons

De huidige alomtegenwoordigheid van sterke heersers, zoals Vladimir Poetin, lijkt de moordenaars opnieuw te hebben losgelaten, en helaas is dit aanstekelijk gebleken, zoals de moord in Istanbul in 2018 op journalist Jamal Khashoggi door een team van Saoedische moordenaars liet zien. Erger nog, binnen de liberale democratieën waren er blijkbaar genoeg pr-bureaus en journalisten die volledig bereid zijn om postuum de slachtoffers uit te smeren omdat de Saoedi's diepe zakken hebben. Een combinatie van corrupte politici en criminelen zag ook de Maltese onderzoeksjournalist Daphne Caruana Galizia voor haar huis opgeblazen. Nogmaals, hebzuchtige smaadadvocaten, voornamelijk in Londen, probeerden gretig een rechtszaak aan te spannen voor Britse rechtbanken tegen die Maltese journalisten die de Maltese zakenman hadden ontmaskerd die verantwoordelijk was voor het bevel tot moord op Daphne. We zullen de moorden nooit stoppen, zeker niet door georganiseerde criminelen of schurkenstaten, maar er is zeker meer nodig dan sancties of een klap op de pols om de reputatiekosten van deze vorm van hooggeplande staatsmoord onbetaalbaarder te maken.

Michael Burleigh's Dag van de Assassijnen: Een geschiedenis van politieke moord wordt op 27 mei gepubliceerd door Picador Macmillan. Hij is de prijswinnende auteur van vijftien boeken en een Senior Fellow bij LSEideas, 's werelds nummer 1 gerangschikte universitaire denktank.