Hoe de machtige val: de overmoed van 6 Griekse helden

hybris van Griekse helden

Overmoed, of fatale trots, was de ondergang van veel Griekse helden in de oude mythe. In de klassieke mythologie werd hybris als een zeer gevaarlijke tekortkoming beschouwd; het was een daad van arrogantie, meestal waar de held probeerde een goddelijke status aan te nemen. De goden van de Griekse mythologie stonden niet gunstig tegenover stervelingen die een beetje te veel overstegen of opschepten! De oude Grieken beschouwden overmoed als een fatale fout die helden tragedie bracht... en vaak tot hun dood leidde. De straf voor overmoed was vaak een schokkende herinnering aan menselijke beperkingen en sterfelijkheid. Als zodanig was overmoed een belangrijk onderwerp voor de Griekse tragedie.





Lees verder om meer te weten te komen over enkele van de mythen waarin overmoed verschillende Griekse helden naar hun ondergang leidde.

1. Achilles: een waarschuwing voor Griekse helden

griekse helden charles antoine coypel woede van achilles

Woede van Achilles door Charles-Antoine Coypel , 1737, via het Hermitage Museum



Laten we beginnen met een van de beroemdste Griekse helden: Achilles. In de Ilias , Achilles was de meest bekwame Griekse vechter ; zijn overwinningen en dapperheid leverden hem de titel van beste van de Achaeërs op. Toen zijn oorlogsprijs, een meisje genaamd Briseis, van hem werd afgenomen, zwoer hij boos om niet te vechten tegen de Trojaanse paarden . In de Griekse traditie was de oorlogsprijs die door het Achaeïsche leger werd toegekend, een indicatie van de eer van een krijger. Daarom werd de eer van Achilles symbolisch beschadigd toen Briseïs werd ingenomen. Daarom was de trotse Achilles diep beledigd.

De weigering van Achilles om te vechten veroorzaakte onnoemelijke verliezen voor de Grieken. Achilles was verreweg de beste vechter en hij had zijn groep krijgers, de Myrmidons, getraind om net zo fel te zijn. De verwijdering van Achilles en de Myrmidons verbrijzelde het vertrouwen van het Griekse leger. Dit leidde tot het succes van de Trojanen.



Geniet je van dit artikel?

Meld u aan voor onze gratis wekelijkse nieuwsbriefMeedoen!Bezig met laden...Meedoen!Bezig met laden...

Controleer uw inbox om uw abonnement te activeren

Dank je!

Achilles geloften:

Op een dag, ik zweer het, zal een verlangen naar Achilles toeslaan
Achaea's zonen en al je legers! […]

wanneer je hordes strijders vallen en sterven
[…] Dan-
dan scheur je je hart eruit, wanhopig, woedend
dat je de beste van de Achaeërs te schande hebt gemaakt!

Door talloze verliezen raakte Achilles' rechterhand Patroclus steeds meer in de war. Hij smeekte Achilles herhaaldelijk om hem in de plaats van Achilles te laten gaan en de Myrmidons in de strijd te leiden. Met tegenzin stemde Achilles toe.

achilles bewegende patroclus

Achilles verwijdert het lichaam van Patroclus van het slagveld , prent door Léon Davent , 16e eeuw, via het MET Museum

Maar terwijl Patroclus glorie won op het slagveld - en wat meer is, terwijl hij Achilles' eigen wapenrusting droeg - werd hij gedood. Achilles raakte in wanhoop bij de dood van zijn φίλος, wat geliefde betekent.



In verdriet en woede richtte Achilles ravage aan op de Trojaanse vlaktes. Aangezien het echter niet het lot was dat Troje door de handen van Achilles zou vallen, zagen de goden het gepast om een ​​einde te maken aan het leven van Achilles. En dus, toen Achilles de Trojaanse muren naderde, werd hij neergeslagen door de pijl van Parijs, geleid door de god Apollo. Achilles' buitensporige trots ( arrogantie ) was een waarschuwing voor Griekse helden.

2. Odysseus

Griekse helden jelgersma odysseus ulysses schipbreuk storm

Ulysses (Odysseus) schipbreuk door Tako Hajo Jelgersma , via het British Museum



In tegenstelling tot andere Griekse helden, veroorzaakte de trots van Odysseus niet zijn dood - alleen veel onnodig zwoegen. Voor andere Grieken, die terugkeerden van de Trojaanse oorlog, was de reis een korte zeiltocht over de Egeïsche Zee, misschien een week. Voor Odysseus had het vergelijkbaar moeten zijn, maar in plaats daarvan kostte het hem tien jaar .

Terwijl naar huis zeilen , Odysseus en zijn bemanning werden opgesloten in een grot door Polyphemus, de Cycloop. Een gigantische rots die te zwaar was om te verplaatsen, sloot de ingang af. Dus Odysseus, de slimste van alle mannen, bedacht een plan. Odysseus was zeer beroemd onder Griekse helden vanwege zijn slimheid en sluwe geest. Dit was de bron van zijn trots.



Toen Polyphemus terugkeerde, kreeg Odysseus de Cycloop erg dronken in de eigen wijnvoorraad van de Cycloop. Vriendelijk en dronken pratend, vroeg Polyphemus Odysseus naar zijn naam. Odysseus vertelde hem op ingenieuze wijze: Outis, wat Niemand betekent. Toen Polyphemus eenmaal in een bedwelmde slaap was gevallen, stak Odysseus hem in het oog, waardoor de Cycloop verblind werd. In nood riep Polyphemus de andere Cyclopen op het eiland toe. Toen de andere Cyclopen kwamen helpen, vroegen ze wat er aan de hand was. Maar Polyphemus antwoordde: Niemand doet me pijn!

De volgende keer dat Polyphemus de deur van de rots opende, sloop de bemanning naar buiten. Eenmaal veilig aan boord van zijn schip, kreeg de overmoed van Odysseus de overhand; hij wilde erkenning voor zijn slimme truc. Hij riep naar Polyphemus: mijn echte naam is Odysseus de zoon van Laertes!



Polyphemus antwoordde boos dat zijn machtige vader - de God Poseidon - zijn oog zou genezen. Toen overschreed Odysseus de slechtst grens. Hij beledigde een god. Hoog op zijn succes beschimpte hij dat de zeegod zijn oog niet kon genezen! Grote fout. Polyphemus deed een beroep op Poseidon om de reis naar huis voor Odysseus zo moeilijk mogelijk te maken. Poseidon, boos op de trots van Odysseus, gehoorzaamde.

3. Bellerophon: de meest legendarische Griekse helden

Griekse helden battista tiepolo bellerophon pegasus

Bellerophon op Pegasus door Giovanni Battista Tiepolo , 1743-50, via Palazzo Labia, Venetië, via de Web Gallery of Art

Bellerophon was een van de meest legendarische Griekse helden en zijn verhaal is een hartverscheurende Griekse tragedie. Deze held was vooral trots op zichzelf omdat hij het gevleugelde paard Pegasus had getemd. Dit was een opwindende prestatie: vriendschap sluiten met een wild paard, zo'n geest berijden, vliegen! Zijn nieuwe metgezel zou hem naar plaatsen kunnen brengen waar anderen alleen maar van konden dromen.

Voordat ze Pegasus ontmoette, kreeg Bellerophon de dodelijke taak om de vuurspuwende Chimaera te doden. Dit beest was een angstaanjagende samensmelting van dieren: het lichaam en de kop van een leeuw, een slang als staart en het gezicht van een geit dat uit zijn lichaam stak.

De nacht voordat ze het monster tegemoet ging, bad Bellerophon tot de godin Athena om hulp. Ze deed dat, vertelde hem waar Pegasus te vinden was en liet een gouden gordel naast hem achter. Met deze hulp van Athena kon Bellerophon het dier vinden en temmen. Samen waren het gevleugelde paard en de held in staat om de Chimaera te verslaan.

Bellerophon doorbrak de grenzen links, rechts en in het midden. Hij was bevriend geraakt met Pegasus, hij had de Chimaera verslagen; wat zou hem nu kunnen tegenhouden? Hij verlangde ernaar Olympus te zien, het huis van de Griekse goden, en daarom drong hij er bij Pegasus op aan hoger en hoger en hoger te vliegen...

Dat vonden de goden niet leuk. Voor hen overschreed Bellerophon duidelijk zijn plaats als een van de sterfelijke Griekse helden. Ze stuurden een vlieg om Pegasus te steken, en dus bokte het paard en gooide Bellerophon vele kilometers op de grond. Bellerophon werd niet gedood, omdat de goden wilden dat hij verder zou lijden. In plaats daarvan werd hij kreupel en achtergelaten om over de aarde te zwerven op zoek naar zijn geliefde Pegasus. Helaas, Pegasus keerde nooit meer naar hem terug.

4. Phaëton

griekse tragedie goltzius phaeton vier disgracers

Phaëton, van T hij Vier Disgracers door Hendrick Goltzius , 1588, via het Metropolitan Museum

Phaëton was de zoon van Helios , de god van de zon. Ter ere van zijn afkomst betekende de naam van de Griekse held stralend. Ondanks het feit dat ze zo'n illustere afstamming hadden, waren de mensen van de stad van Phaethon sceptisch. Niemand geloofde dat Phaethon eigenlijk de zoon was van de gewaardeerde zonnegod. Het beeld van Phaethon leek niet op één lijn te komen met andere Griekse helden, en dus werd Phaethon onophoudelijk beschimpt.

Geprikkeld door hun ongeloof, bad Phaethon tot Helios om een ​​manier om te bewijzen dat hij zijn vader was. Uit medelijden met de benarde situatie van zijn zoon zwoer Helios dat hij Phaethon één wens zou doen - alles wat hij maar wilde. In de Griekse mythe was het nooit een goed idee voor een god, iemand die zo'n enorme macht heeft, om iets aan te bieden aan een naïeve, pijn doen menselijk.

Opgetogen over de belofte van zijn vader, vroeg Phaethon of hij de strijdwagen van de Zonnegod een dag door de hemel mocht rijden. Dit was niet zomaar een wagen - het was verantwoordelijk voor de beweging van de zon. Volgens het oude Griekse geloof zou Helios de zon overdag naar de hemel brengen, het land verwarmen en het dan 's nachts onder de grond trekken, waardoor de koele nachtlucht kon bezinken. Helios was gebonden aan zijn belofte - hij had geen andere keuze dan Phaethon zijn wens in te willigen.

Phaethon begon aan de klim, maar de paarden waren niet gewend aan zijn commando. Ze bleken te onhandelbaar en uit de hand te lopen. Tijdens de omwenteling reed Phaethon te dicht bij de aarde en verschroeide het land. De mythe is dat hij de Sahara-woestijn heeft geschapen. Voordat hij nog meer land in brand kon steken, sloeg Zeus hem neer met een bliksemschicht. En zo veroorzaakte Phaethons overmoed in een echte Griekse tragedie zijn uiteindelijke ondergang.

5. Arachne

Griekse tragedie door bella pallas en arachne

Pallas (Athena) en Arachne door Stefano della Bella , via het British Museum

Arachne : de naam is zo dichtbij spinachtige ; terecht, want Arachne was de eerste spin. Maar voordat ze een spin was, was ze een vrouw met een bepaalde vaardigheid - weven. Vanaf een bescheiden begin leerde Arachne voor het eerst de kunst van het weven als een jong meisje, en al snel werd ze een expert. Ze werd bekend om haar vermogen om wandtapijten tot leven te brengen. Een bewonderde waarnemer van Arachnes werk merkte op dat Arachne gezegend moet zijn door Athena, de godin van ambacht en weven. Arachne lachte ontkennend en beweerde dat zij het was eigen talent.

Helaas stopte Arachne daar niet. Buiten het medeweten van haar, was de waarnemer eigenlijk de godin zelf. En zo viel Arachne ten prooi aan... arrogantie … ze daagde de godin zelfs zelf uit voor een weefwedstrijd. De godin openbaarde zich toen, maar Arachne bloosde slechts een beetje; ze was nog steeds vastbesloten om te bewijzen dat haar vaardigheid superieur was.

Arachne trok haar uitdaging niet in en het weven begon. Athena weefde een glorieuze afbeelding van de goden op hun meest gevierde momenten: Zeus op zijn machtige troon, Poseidon die bronwater voortbrengt, Athena die de stad van Athene , Overwinning die feestelijke kronen schenkt, Koningin Hera het neerslaan van overtreders, enzovoort.

Als antwoord weefde Arachne een afbeelding van de goden die hun... slechtste daden . Ze weefde schrijnende taferelen van lust en geweld; de goden, Zeus, Poseidon en Dionysius, om er maar een paar te noemen, die vrouwen bedrogen om met hen te slapen, vermomd als stieren, vlammen, regens van goud, enz.

Athena was kapot van de scènes op het wandtapijt van Arachne, en dus scheurde ze het werk aan stukken. Boos door zowel de uitmuntende vaardigheid van Arachne als haar weigering om Athena de eer te geven voor het zegenen van haar met de vaardigheid, veranderde Athena Arachne in een spin.

6. Icarus

griekse helden bernard picart val van icarus

De val van Icarus , kopie naar Bernard Picart , ca.1730, via het British Museum

De mythe van Icarus begint met een vader en zoon die vastzitten in de gevangenis van een kwaadaardige koning. Daedalus, de vader, was een geniale uitvinder. Op een keer hielp hij de Griekse held Theseus om te ontsnappen uit het labyrint van koning Minos.

Als straf gooide koning Minos Daedalus en zijn jonge zoon Icarus in het labyrint. Daedalus, ooit de wijze ambachtsman, formuleerde een plan om te ontsnappen. Hij verzamelde veren en waxte ze samen om vleugels te maken. Toen de vleugels klaar waren - een paar voor Daedalus en een voor Icarus - gaf Daedalus Icarus een aantal strikte instructies :

Laat me je waarschuwen, Icarus, om de middenweg te nemen, in het geval dat het vocht je vleugels belast, als je te laag vliegt, of als je te hoog gaat, de zon ze verschroeit.

Opgewonden bij het vooruitzicht om te vliegen en te ontsnappen aan gevangenschap, stemde Icarus haastig in met de waarschuwingen van zijn vader. En zo begonnen Icarus en Daedalus aan hun vlucht. In het begin volgde Icarus zijn vader, bleef uit de buurt van de golven en vloog niet te dicht bij de zon. Maar toen de opwinding van vrijheid en vlucht door de jonge Icarus stroomde, werd hij roekeloos van trots - hij begon hoger en hoger te duiken.

Zijn nabijheid tot de verslindende zon verzachtte de geurige was die de vleugels vasthield: en de was smolt: hij fladderde met blote armen, maar verloor zijn roeispaanachtige vleugels en kon niet door de lucht vliegen. Terwijl zijn mond de naam van zijn vader riep, verdween hij in de donkerblauwe zee.

Icarus was verloren in de zee. Daedalus riep hem keer op keer, maar merkte al snel dat de veren op de golven ronddreven. Later vond hij het lichaam van Icarus en noemde het nabijgelegen eiland naar zijn verloren zoon, Icaria, een schrijnende toevoeging aan de Griekse tragedie.

Griekse helden, overmoed en Griekse tragedie: wat is de waarschuwing?

Wilhelm Tischbein Zeven hoofden van helden

Zeven hoofden van Griekse helden door Wilhelm Tischbein , 1801-5, via het British Museum

Er zijn talloze voorbeelden van arrogantie in het leven van Griekse helden en in de Griekse tragedie: Niobe, de vrouw die pochte meer kinderen te hebben dan Leto - de moeder van Apollo en Artemis - werd gestraft met de moord op haar kinderen; Pentheus, die weigerde Dionysius te aanbidden, werd op zijn beurt verscheurd door zijn eigen moeder die tot razernij was gedreven; narcissen , die de goden beledigde door de avances van Echo af te wijzen, werd vervloekt om verliefd te worden op zijn eigen spiegelbeeld en dus verkwist hij weg, gefixeerd door zijn eigen beeld.

De lijst gaat verder. Uiteindelijk tonen deze mythen en het tragische lot van alle betrokkenen het gevaar van overmoed en het belang van nederigheid aan. Overmoed leidde tot de verstoring van de natuurlijke orde, en als reactie daarop zou onontkoombare Nemesis, de wraak van de goden.