Echo's van religie en mythologie: spoor van goddelijkheid in moderne muziek

echo

Muziek zelf vertegenwoordigt voor een overgrote meerderheid van de mensen een vorm van religieuze praktijk. Veel gerenommeerde muzikanten projecteren de elementen van religieuze referenties en beelden tussen de regels van hun teksten. Sommigen van hen gebruiken hun muziek als een modus om de goden op te roepen of uit te dagen. In de moderne muziek vinden tal van artiesten ook inspiratie in de erfenis van de oude mythologie, volksverhalen en mystiek. Je zou kunnen stellen dat het gemakkelijk is om de band tussen mythische tragedies en muzikale expressie te zien. Deze krachtige band wordt vaak weerspiegeld in de werken van veel vooraanstaande musici. Met hun muzikale taal kunnen ze iets onverklaarbaars en goddelijks verbeelden.





1. Het verhaal van Orpheus in moderne muziek

marcantonio raimondi orpheus eurydice schilderij

Orpheus en Eurydice door Marcantonio Raimondi , ca. 1500-1506, via het Metropolitan Museum of Art, New York

Een Grieks spreekwoord luidt: Terwijl Hermes de lier uitvond, perfectioneerde Orpheus hem.



De mythe van Orpheus vertelt het verhaal van een muzikant die zo getalenteerd was dat hij alle wilde dieren kon betoveren en zelfs de bomen en rotsen kon laten dansen. Toen hij met zijn liefde Eurydice trouwde, lieten de vrolijke hymnen die hij voor haar speelde de velden onder hen in ritme meebewegen.

Toen zijn geliefde een tragisch lot trof, ging hij de onderwereld afspeuren om zijn geliefde terug te halen. Over dit verhaal ontstond een mythe die ook in de moderne muziek in de huidige tijd te zien is.



Geniet je van dit artikel?

Meld u aan voor onze gratis wekelijkse nieuwsbriefMeedoen!Bezig met laden...Meedoen!Bezig met laden...

Controleer uw inbox om uw abonnement te activeren

Dank je!

Orpheus werd geboren om Apollo , god van muziek en poëzie, en de muze Calliope. Apollo leerde hem de lier zo mooi te bespelen dat hij alle dingen op aarde kon betoveren met de kracht van zijn instrument.

Tragedie begint met de dood van Eurydice. Toen Orpheus haar levenloze lichaam vond, vormde hij al zijn verdriet in een lied dat zelfs de goden boven hem tot tranen bracht. En dus stuurden ze hem naar de rijken van de onderwereld, zodat hij kon onderhandelen met Persephone en Hades voor het leven van Eurydice.

carracci agostino orpheus eurydice schilderij

Orpheus en Eurydice door Agostino Carracci , ca. 1590-1595, via het Metropolitan Museum of Art, New York

Op zijn weg naar beneden betoverde hij met zijn lier alle meedogenloze beesten die op zijn pad stonden. Toen Hades en Persephone de grootheid van zijn pijn zagen, boden ze hem een ​​aanbod aan. Hij mocht haar uit de onderwereld leiden, onder één voorwaarde. Ze moest hem het hele pad volgen en hij mocht zich niet omdraaien om haar te zien. Als hij terug zou durven kijken, zou ze voor altijd verloren zijn in het niets van de onderwereld. Ze waren bijna bij het einde toen Orpheus zich in een zwak moment omdraaide om naar Eurydice te kijken. Ze viel op dat moment en was voor altijd verloren, gedoemd om haar eeuwigheid in de onderwereld door te brengen.



Veel muzikanten in de moderne muziek vinden nog steeds een deel van zichzelf in Orpheus en zijn lot. Nick Cave is geen uitzondering. Hij draait dit beroemd Griekse tragedie in zijn lied De lier van Orpheus . Het nummer kwam uit in 2004 en toont Cave's duistere en satirische kijk op de mythe . In zijn interpretatie vindt Orpheus de lier uit uit verveling, waarbij hij toevallig op vindingrijkheid stuit.

moderne muziek nick grot ashley mackevicius foto

Nick Cave door Ashley Mackevicius , 1973 (gedrukt 1991), via National Portrait Gallery, Canberra



Je zou kunnen stellen dat Cave zingt over het creatieve proces in het algemeen en de mogelijke kwetsbaarheden die daarmee gepaard gaan. Hij adresseert het gevaar in de kracht van charmante mensen met muziek en artistieke expressie. In het lied neemt Orpheus deze kracht te ver door, waardoor de god hierboven wordt gewekt, die hem vervolgens naar de hel brengt. Daar ontmoet hij zijn liefde, Eurydice, en laat hij zijn muziek varen ten gunste van het gezinsleven, en verdoemt hij zichzelf tot zijn persoonlijke versie van de hel.

Deze lierleeuwerik is voor de vogels, zei Orpheus,

Het is genoeg om je vleermuizen te sturen.

Laten we hier beneden blijven,

Eurydice, schat,

we zullen een stel schreeuwende snotaapjes hebben.

Hoe ironisch en somber het ook klinkt, hier trok Cave de sterkste parallel tussen hem en Orpheus, die ten grondslag ligt aan het feit dat elke muzikant een fragment van de mythe in zich draagt.



2. Rhiannon: een Welshe godin die Stevie Nicks overneemt

moderne muziek stevie nicks neal preston foto

Stevie Nicks door Neal Preston , CA 1981, via Morrison Hotel Gallery, New York

Er is een 14e-eeuws manuscript in de bibliotheek van de Universiteit van Oxford genaamd Het rode boek van Hergest , met tal van Welshe gedichten en prozastukken. Tot deze geschriften behoren ook de Mabinogion, de oudst bekende verzameling Welsh proza, mythen en sprookjes. Een van de meest opvallende en boeiende figuren die in deze oude tekst worden genoemd, is een godin genaamd Rhiannon.



Toen Stevie Nicks de alom bekende hit Rhiannon van Fleetwood Mac schreef, had ze nog nooit van Mabinogion gehoord. Ze leerde het personage Rhiannon kennen tijdens het lezen van de roman genaamd Triade , geschreven door Mary Leader. De roman vertelt het verhaal van een moderne vrouw uit Wales, bezeten door haar alter ego Rhiannon.

Haar verbazing over de naam inspireerde Nicks tot het schrijven van een lied waarin ze haar visualisatie van Rhiannon beschrijft. Interessant genoeg viel Stevie's versie van het personage meer in lijn met de mythologie achter de godin uit het boek Mabinogion. In de oude tekst wordt Rhiannon beschreven als een verbluffende en magische vrouw die uit haar onbevredigende huwelijk wegrent in de armen van een Welshe prins.

fleetwood mac norman seeff 1978

Fleetwood Mac door Norman Seeff , CA 1978, via Morrison Hotel Gallery, New York

Nicks' Rhiannon is even wild en vrij, een belichaming van al die muziek die voor haar persoonlijk betekende. Ook belangrijk is het element van zingende vogels die, voor Stevie, vrijheid van de pijnen en kwellingen van het leven vertegenwoordigen. Daarin schrijft ze:

Ze regeert haar leven als een vogel in de vlucht

En wie wordt haar minnaar?

Je hele leven heb je nog nooit gezien

Vrouw genomen door de wind

Deze legende van Rhiannon gaat over het gezang van de vogels die de pijn wegnemen en het lijden verlichten. Dat is wat muziek voor mij is.- ( Stevie Nicks , 1980)

De vogels zijn ook te vinden tussen de regels van de Welshe mythe. De godin heeft drie vogels naast haar die op haar bevel de doden wekken en de levenden in slaap brengen.

Na het schrijven van het nummer ontdekte Nicks de mythe en de griezelige overeenkomsten tussen de twee versies van Rhiannon. Al snel begon ze die magie te kanaliseren in haar live uitvoeringen van het nummer. Op het podium was Stevie krachtig, adembenemend en raadselachtig, schijnbaar belegerd door de ongetemde geest van de godin. Door de invloed van haar muzikale expressie te gebruiken, slaagde Stevie Nicks erin om de oude kracht van Rhiannon in de moderne muziekwereld te brengen.

3. God en liefde: de onverbijsterde Cohen componeert halleluja

pieter lastman koning david schilderij

David geeft Uria een brief voor Joab door Pieter Lastman , 1619, via De Leidse Collectie

In het Hebreeuws spreekt Halleluja over vreugde in de lofprijzing voor God. Het woord komt voor het eerst voor in de Psalmen van koning David, die een reeks van 150 composities vormen. Bekend als muzikant, stuitte hij op een akkoord dat de macht van Hallelujah kan dragen. De vraag is, wat is Halleluja precies?

Cohen's Hallelujah doorstaat de tand des tijds als zijn beroemdste liefdeslied, door velen zelfs uitgeroepen tot een van de mooiste en eerlijkste liefdesliedjes in de geschiedenis van de moderne muziek. Het valt zeker op als de meest voor de hand liggende mix van liefde en religie in zijn carrière. Zijn muzikale opus loopt over van religieuze referenties, maar geen enkel nummer kan ooit echt tippen aan de geest en de boodschap die aanwezig is in Hallelujah .

In de kern van het lied biedt Cohen zijn interpretatie van de Hebreeuwse uitdrukking. Velen blijven constant op zoek naar de ware betekenis van het woord en wat het werkelijk vertegenwoordigt. Hier komt Cohen tussenbeide, in een poging om de betekenis die deze uitdrukking voor hem heeft te beschrijven. Maar het valt allemaal hard en zwaar door de tekst van deze bittere klaagzang. Hij spreekt tot zijn geliefde en al diegenen die op zoek zijn naar het geheime akkoord. De resolutie is binnen, en de betekenis wordt ergens ver buiten muziek en woorden gevonden.

valentijn van boulogne samson schilderij

Samson door Valentin de Boulogne , c.1630, via het Cleveland Museum of Art

Hij gebruikt een verwijzing naar koning David en Bathseba, evenals Simson en Delila. Onder de woorden vergelijkt hij zichzelf met David door een vrouw te achtervolgen die hij niet kan hebben.

Je geloof was sterk, maar je had bewijs nodig

Je zag haar baden op het dak

Haar schoonheid en het maanlicht hebben je omver geworpen

Na het zien Bathseba terwijl hij badde, stuurde David haar man naar de oorlog, in de hoop op zijn dood. Op die manier zou Bathseba hem toebehoren.

Cohen trok ook parallellen tussen hem en Samson , een ander bijbels figuur. In deze metafoor vestigt hij de aandacht op de onvermijdelijke kwetsbaarheid die met liefde gepaard gaat. Simson wordt verraden door Delila, de vrouw van wie hij houdt en voor wie hij alles heeft opgeofferd. In zijn liefde voor haar vertelt hij haar over de bron van zijn kracht: zijn haar. Ze knipt dan dat haar af terwijl hij slaapt.

Ze bond je vast

Naar een keukenstoel

Ze brak je troon, en ze knipte je haar

En van je lippen trok ze de Halleluja

Cohen zingt hoe Delilah zijn troon brak. Simson was geen koning; daarom symboliseert de troon zijn gevoel van eigenwaarde. Ze brak hem totdat hij niets meer over had, en alleen op dat moment kon hij de zuiverste vorm van Halleluja grijpen.

moderne muziek leonard cohen foto

Portret van Leonard Cohen , via MAC Montreal Exhibition

Beide verhalen spreken over mannen die gebroken zijn door liefde, en Cohen portretteert zichzelf direct in dat concept. Door deze verhalen uit het Oude Testament aan te passen, laat hij een krachtig inzicht uit een bijbels verhaal herleven in moderne muziek.

En hoewel

Het ging allemaal mis

Ik zal voor de Heer van het Lied staan

Met niets anders op mijn tong dan Halleluja

Hier verkondigt hij dat hij bereid is om het opnieuw te proberen. Cohen weigert op te geven en houdt zijn geloof stil, zowel in liefde als in God zelf. Voor hem maakt het niet uit of het een heilig of een gebroken Halleluja is. Hij weet dat hij met beide geconfronteerd zal worden, keer op keer.

4. Het einde van een tijdperk in moderne muziek

albrecht durre adam eve gravure

Adam en Eva door Albrecht Dürer , 1504, via het Metropolitan Museum of Art, New York

Een oud geloof zegt dat zwanen, wanneer ze worden geconfronteerd met de nabijheid van de dood, het mooiste lied zingen na een leven van stilte. Hieruit ontstond een metafoor van de zwanenzang, die een laatste handeling van expressie definieerde vlak voor de dood. In 2016, een paar maanden voor zijn dood, zong David Bowie, een moderne muziekkameleon, zijn angstaanjagende zwanenzang met de release van zijn album Zwarte ster .

Op een album dat overheerst met experimentele jazz, combineert Bowie op memorabele wijze de angsten van vervlogen tijden met moderne muziek. Hij is zich zeer bewust van de nabijheid van zijn dood en aanvaardt de onvermijdelijkheid ervan. Hij weet dat zijn lot deze keer niet in zijn handen ligt. In de video voor Zwarte ster , hij is geblinddoekt met verband, verwijzend naar het feit dat, historisch gezien, blinddoeken worden gedragen door degenen die worden geëxecuteerd.

In de Villa van Ormen

In de Villa van Ormen

Staat een eenzame kaars

In het middelpunt van alles

David Bowie door Lord Snowdon foto

David Bowie door Lord Snowdon , 1978, via de National Portrait Gallery, Londen

In het Zweeds staat het woord Ormen voor een slang. In christelijk theologie, een slang verleidt Eva om te eten van de Boom der Kennis . Deze daad leidt tot de val van de mensheid, waarbij God Adam en Eva verbannen uit de eeuwigheid van het paradijs naar de sterfelijkheid.

Bowie is nooit religieus geweest, en dat veranderde niet met Zwarte ster . De woorden die hij achterliet, kunnen worden gelezen als zijn verkenning van het concept sterfelijkheid op een manier die wordt gezien in religie. Hij gebruikt ook Christus-achtige beelden in het nummer en de video.

Er gebeurde iets op de dag dat hij stierf

Spirit steeg een meter en stapte opzij

Iemand anders nam zijn plaats in en huilde dapper

Ik ben een Blackstar

Bowie voert een optimistische slotact uit door zijn sterfelijkheid te omarmen en redding te vinden in de wetenschap dat er na zijn dood nog een grote artiest komt. Weer een briljante Blackstar. Zijn wedergeboorte komt in de vorm van het beïnvloeden en inspireren van anderen, volledig bewust en tevreden, met het feit dat zijn onsterfelijkheid blijft bestaan ​​door zijn onnavolgbare erfenis.