Over luiheid door Christopher Morley

Een klassiek kort essay

Christopher Morley

Christopher Morley (1890-1957).

Bettmann/Getty Images





Christopher Morley, die tijdens zijn leven kritisch en commercieel populair was, terwijl hij tegenwoordig oneerlijk wordt verwaarloosd, wordt het best herinnerd als een romanschrijver en essayist , hoewel hij ook een uitgever, redacteur en productief schrijver van gedichten, recensies, toneelstukken, kritiek en kinderverhalen was. Hij had duidelijk geen last van luiheid.

Overweeg bij het lezen van Morley's korte essay (oorspronkelijk gepubliceerd in 1920, kort na het einde van de Eerste Wereldoorlog) of: uw definitie van luiheid is hetzelfde als die van de auteur.



Misschien vind je het ook de moeite waard om 'Over luiheid' te vergelijken met drie andere essays in onze collectie:'Een verontschuldiging voor nietsnutten'door Robert Louis Stevenson;'Ter lof van ledigheid'door Bertrand Russell; en'Waarom worden bedelaars veracht?'door George Orwell.

Op luiheid*

door Christopher Morley



1Vandaag waren we eerder van plan om een ​​. te schrijven essay op luiheid, maar waren te traag om dat te doen.

tweeHet soort ding dat we in gedachten hadden om te schrijven zou buitengewoon zijn geweest overredend . We waren van plan om gesprek een beetje voorstander van een grotere waardering van traagheid als een goedaardige factor in menselijke aangelegenheden.

3Het is onze observatie dat elke keer dat we in de problemen komen, het te wijten is aan het feit dat we niet lui genoeg zijn geweest. Helaas zijn we geboren met een bepaalde hoeveelheid energie. We zijn nu al een aantal jaren aan het rondscharrelen en het lijkt ons niets anders te brengen dan beproeving. Voortaan gaan we ons vastberaden inspannen om loomer en ingetogener te zijn. Het is de bedrijvige man die altijd in commissies wordt gezet, die wordt gevraagd de problemen van andere mensen op te lossen en zijn eigen problemen te verwaarlozen.

4De man die werkelijk, grondig en filosofisch lui is, is de enige door en door gelukkige man. Het is de gelukkige man die de wereld ten goede komt. De conclusie is onontkoombaar.



5We herinneren ons een gezegde over de zachtmoedigen die de aarde erven. De echt zachtmoedige man is de luie man. Hij is te bescheiden om te geloven dat elke gisting en drukte van hem de aarde kan verbeteren of de verbijstering van de mensheid kan verlichten.

6O. Henry zei eens dat men voorzichtig moet zijn om luiheid te onderscheiden van waardige rust. Helaas, dat was maar een gezeur. Luiheid is altijd waardig, het is altijd rustgevend. Filosofische luiheid, bedoelen we. Het soort luiheid dat gebaseerd is op een zorgvuldig beredeneerde analyse van ervaring. Verworven luiheid. We hebben geen respect voor degenen die lui zijn geboren; het is alsof je als miljonair wordt geboren: ze kunnen hun geluk niet waarderen. Het is de man die zijn luiheid heeft gehamerd uit het hardnekkige materiaal van het leven waarvoor we lof en alleluia zingen.



7De meest luie man die we kennen - we noemen zijn naam niet graag, omdat de wrede wereld luiheid nog niet erkent als zijn gemeenschapswaarde - is een van de grootste dichters in dit land; een van de scherpste satiristen ; een van de meest rechtlijnige denkers. Hij begon het leven op de gebruikelijke hosselende manier. Hij had het altijd te druk om te genieten. Hij werd omringd door enthousiaste mensen die naar hem toe kwamen om hun problemen op te lossen. 'Het is een raar ding,' zei hij bedroefd; 'Niemand komt ooit naar me toe om hulp te vragen bij het oplossen van mijn problemen.' Eindelijk brak het licht op hem. Hij stopte met het beantwoorden van brieven, het kopen van lunches voor toevallige vrienden en bezoekers van buiten de stad, hij stopte met het lenen van geld aan oude studievrienden en verspilde zijn tijd aan alle nutteloze, onbelangrijke zaken die de goedaardige mensen lastigvallen. Hij ging in een afgelegen café zitten met zijn wang tegen een seidel donker bier en begon met zijn intellect het universum te strelen.

8De meest vernietigende argument tegen de Duitsers is dat ze niet lui genoeg waren. In het midden van Europa, een door en door gedesillusioneerd, traag en verrukkelijk oud continent, waren de Duitsers een gevaarlijke massa van energie en onstuimige duw. Als de Duitsers zo lui, onverschillig en rechtvaardig laissez-fair waren geweest als hun buren, zou de wereld veel gespaard zijn gebleven.



9Mensen respecteren luiheid. Als je eenmaal de reputatie hebt gekregen van complete, onwankelbare en roekeloze traagheid, zal de wereld je aan je eigen gedachten overlaten, die over het algemeen nogal interessant zijn.

10Dokter Johnson, een van 's werelds grootste filosofen, was lui. Gisteren nog liet onze vriend de kalief ons iets buitengewoon interessants zien. Het was een in leer gebonden notitieboekje waarin Boswell aantekeningen opschreef van zijn gesprekken met de oude dokter. Deze aantekeningen werkte hij later op in de onsterfelijke Biografie . En zie, wat was de allereerste vermelding in dit kostbare kleine relikwie?



Dokter Johnson vertelde me toen hij op 22 september 1777 vanuit Ashbourne naar Ilam ging, dat de manier waarop het plan van zijn woordenboek aan Lord Chesterfield werd geadresseerd, als volgt was: hij had verzuimd het op de afgesproken tijd te schrijven. Dodsley suggereerde de wens om het aan Lord C te laten richten. Mr. J. greep dit aan als een excuus voor uitstel, zodat het misschien beter zou kunnen worden gedaan, en laat Dodsley zijn wens hebben. De heer Johnson zei tegen zijn vriend, dokter Bathurst: 'Als er nu iets goeds komt van mijn adressering tot Lord Chesterfield, dan zal dat worden toegeschreven aan diepgaand beleid en toespraak, terwijl het in feite slechts een terloops excuus was voor luiheid.

elfZo zien we dat het pure luiheid was die leidde tot de grootste triomf van het leven van dokter Johnson, de nobele en gedenkwaardige brief aan Chesterfield in 1775.

12Let op uw bedrijf is een goede raad; maar let ook op uw luiheid. Het is tragisch om een ​​zaak van je geest te maken. Bewaar je geest om jezelf mee te vermaken.

13De luie man staat de vooruitgang niet in de weg. Als hij de vooruitgang op hem ziet neerkomen, stapt hij behendig opzij. De luie man geeft (in de vulgaire zin) niet de schuld. Hij laat de bok aan zich voorbij gaan. We zijn altijd stiekem jaloers geweest op onze luie vrienden. Nu gaan we ons bij hen voegen. We hebben onze boten of onze bruggen of wat dan ook verbrand aan de vooravond van een gewichtige beslissing.

14Het schrijven over dit sympathieke onderwerp heeft ons tot een flinke dosis enthousiasme en energie gewekt.

*'On Laziness' van Christopher Morley werd oorspronkelijk gepubliceerd in Pijpjes (Doubleday, Pagina en Bedrijf, 1920)