Neolithische kunst

ca. 8000-3000 v. Chr

Close up van een neolithische ivoren bizon tegen zwarte achtergrond.

Een neolithische ivoren bizon in Musee National de Prehistoire, Frankrijk. Corbis / Getty Images





Na de kunst van het Mesolithicum, vertegenwoordigt kunst in het Neolithicum (letterlijk 'nieuwe steen') een golf van innovatie. Mensen vestigden zich in agrarische samenlevingen, waardoor ze genoeg vrije tijd hadden om enkele belangrijke concepten van beschaving te verkennen, namelijk religie, meten, de beginselen van architectuur, en schrijven en kunst.

Klimatologische stabiliteit

Het grote geologische nieuws van het Neolithicum was dat de gletsjers van het noordelijk halfrond hun lange, langzame terugtrekking beëindigden, waardoor veel onroerend goed werd vrijgemaakt en het klimaat werd gestabiliseerd. Voor het eerst konden mensen die overal leefden, van de subtropen tot de noordelijke toendra, rekenen op gewassen die op schema verschenen en seizoenen die betrouwbaar konden worden gevolgd.



Deze hernieuwde klimatologische stabiliteit was de enige factor die veel stammen in staat stelde hun zwervende wegen te verlaten en min of meer permanente dorpen te bouwen. Niet langer afhankelijk , sinds het einde van het Mesolithicum, werden de volkeren van het Neolithicum bedreven in het verfijnen van landbouwtechnieken en het opbouwen van gedomesticeerde kuddes van hun eigen dieren. Met een steeds groter wordende, gestage aanvoer van graan en vlees, hadden wij mensen nu tijd om na te denken over het grote geheel en een aantal radicale technologische ontwikkelingen uit te vinden.

Soorten neolithische kunst

De 'nieuwe' kunsten die uit deze tijd kwamen, waren weven, architectuur, megalieten , en steeds meer gestileerde pictogrammen die goed op weg waren om schrift te worden.



De vroegere kunsten van beeldhouwen, schilderen en aardewerk bleven bij ons (en blijven nog steeds). Het Neolithicum zag veel verfijningen voor elk.

Beeldhouwwerk (voornamelijk beeldjes), maakte een grote comeback na grotendeels afwezig te zijn geweest tijdens de Mesolithische leeftijd . Het neolithische thema ging voornamelijk over de vrouwelijke/vruchtbaarheid, of 'Moedergodin'-beelden (vrij in overeenstemming met de landbouw). Er waren nog steeds dierenbeeldjes, maar deze waren niet overladen met de details waar de godinnen van genoten. Ze worden vaak gevonden in stukjes gebroken, wat misschien aangeeft dat ze symbolisch werden gebruikt bij jachtrituelen.

Bovendien werd beeldhouwkunst niet langer strikt gemaakt door te snijden. Vooral in het Nabije Oosten werden nu beeldjes van klei gemaakt en gebakken. Archeologische opgravingen in Jericho leverden een prachtige menselijke schedel op (ca. 7000 v. Chr.) bedekt met delicate, gebeeldhouwde gipsen kenmerken.

De schilderkunst, in West-Europa en het Nabije Oosten, verliet de grotten en kliffen voorgoed en werd een puur decoratief element. de vondsten van Vork Huyuk , een oud dorp in het moderne Turkije, tonen prachtige muurschilderingen (inclusief 's werelds vroegst bekende landschap), daterend uit ca. 6150 v.Chr.



Wat aardewerk betreft, begon het stenen en houten gebruiksvoorwerpen in een snel tempo te vervangen en werd het ook meer versierd.

Kunst voor versiering

Neolithische kunst werd nog steeds - bijna zonder uitzondering - gemaakt voor een of ander functioneel doel. Er waren meer afbeeldingen van mensen dan van dieren, en de mensen zagen er herkenbaarder uit als mensen. Het begon te worden gebruikt voor versiering.



In het geval van architectuur en megalithische constructies ontstond nu kunst op vaste locaties. Dit was aanzienlijk. Waar tempels, heiligdommen en stenen ringen werden gebouwd, werden goden en godinnen voorzien van bekende bestemmingen. Bovendien zorgde de opkomst van graven voor onbeweeglijke rustplaatsen voor de dierbare overledenen die bezocht konden worden - nog een primeur.

Neolithische kunst over de hele wereld

Op dit punt begint 'kunstgeschiedenis' typisch een voorgeschreven koers te volgen: ijzer en brons worden ontdekt. Oude beschavingen in Mesopotamië en Egypte ontstaan, maken kunst en worden gevolgd door kunst in de klassieke beschavingen van Griekenland en Rome. Mensen reisden vervolgens naar en vestigden zich in wat nu Europa is voor de komende duizend jaar, om uiteindelijk naar de Nieuwe Wereld te gaan - die vervolgens artistieke eer deelt met Europa. Deze route is algemeen bekend als 'Westerse kunst' en staat vaak centraal in elke syllabus voor kunstgeschiedenis/kunstwaardering.



Het soort kunst dat in dit artikel wordt beschreven als 'neolithisch' (d.w.z.: het stenen tijdperk; dat van voorgeletterde mensen die nog niet hadden ontdekt hoe ze metalen moesten smelten) bleef bloeien in Amerika, Afrika, Australië en in het bijzonder Oceanië. In sommige gevallen bloeide het nog in de vorige (20e) eeuw.