De dood van het eerste driemanschap

Voor het gewone volk in de neergaande jaren van de Romeinse Republiek, moeten de leden van het eerste driemanschap deels koning, deels god, triomfantelijke veroveraars, en rijk buiten hun dromen hebben geleken. Het driemanschap viel echter uiteen als gevolg van gevechten en hinderlagen.





01 van 03

Crassus

Illustratie van Marcus Licinius Crassus die sterft tegen een boom.

Corbis via Getty Images / Getty Images

Crassus (ca. 115 - 53 v. Chr.) stierf in een van Rome's gênante militaire nederlagen, de ergste die het leed tot 9 n. Chr. toen Duitsers de Romeinse legioenen onder leiding van Varus in het Teutoberg Wald in een hinderlaag lokten. Crassus had besloten naam te maken nadat Pompeius hem had overtroffen bij het aanpakken van de opstand van tot slaaf gemaakte mensen van Spartacus. Als de Romeinse gouverneur van Syrië ging Crassus erop uit om Rome's land oostwaarts uit te breiden tot in Parthië. Hij was niet voorbereid op de Perzische kataphracten (zwaar gepantserde cavalerie) en hun militaire stijl. Zich baserend op de numerieke superioriteit van de Romeinen, ging hij ervan uit dat hij alles zou kunnen veroveren wat de Parthen naar hem zou kunnen gooien. Pas nadat hij zijn zoon Publius in de strijd had verloren, stemde hij ermee in om vrede met de Parthen te bespreken. Toen hij de vijand naderde, brak een melee uit en Crassus werd gedood in de gevechten. Het verhaal gaat dat zijn handen en hoofd werden afgehakt en dat de Parthen gesmolten goud in Crassus' schedel goten om zijn grote hebzucht te symboliseren.



Hier is de Loeb Engelse vertaling van Cassius Dio 40.27 :

27 1 en terwijl Crassus toen nog uitstelde en overwoog wat hij moest doen, grepen de barbaren hem met geweld en wierpen hem op het paard. Ondertussen grepen ook de Romeinen hem vast, kwamen met de anderen in de clinch en hielden een tijdlang stand; toen kwam er hulp aan de barbaren, en zij hadden de overhand; 2 want hun strijdkrachten, die in de vlakte waren en van tevoren gereed waren gemaakt, brachten hun mannen te hulp voordat de Romeinen op de hoge grond de hunne konden bereiken. En niet alleen de anderen vielen, maar Crassus werd ook gedood, hetzij door een van zijn eigen mannen om te voorkomen dat hij levend gevangen zou worden genomen, hetzij door de vijand omdat hij zwaar gewond was. Dit was zijn einde. 3 En de Parthen, zoals sommigen zeggen, goten spottend gesmolten goud in zijn mond; want hoewel hij een man van enorme rijkdom was, had hij zo veel waarde gehecht aan geld dat hij medelijden kreeg met degenen die een ingeschreven legioen niet uit eigen middelen konden onderhouden, en hen als arme mannen beschouwde. 4 Van de soldaten ontsnapte de meerderheid door de bergen naar bevriend gebied, maar een deel viel in handen van de vijand.
02 van 03

Pompeius

Illustratie van Gnaeus Pompeius de GroteCorbis / Getty Images



' id='mntl-sc-block-image_2-0-6' />

Corbis / Getty Images

Pompeius (106 - 48 v. Chr.) was de schoonzoon van Julius Caesar en lid van de onofficiële machtsunie die bekend staat als het eerste driemanschap, maar Pompeius behield de steun van de Senaat. Hoewel Pompeius legitimiteit achter zich had, was het een strijd van Romein tegen Romein toen hij Caesar confronteerde in de Slag bij Pharsalus. Niet alleen dat, het was ook een strijd van Caesars enorm loyale veteranen tegen Pompeys minder beproefde troepen. Nadat de cavalerie van Pompeius was gevlucht, hadden de mannen van Caesar geen probleem om de infanterie op te ruimen. Toen vluchtte Pompeius.

Hij dacht steun in Egypte te vinden, dus zeilde hij naar Pelusium, waar hij had vernomen dat Ptolemaeus oorlog voerde tegen Caesars bondgenoot, Cleopatra. Pompey verwachtte te steunen.



De begroeting die Ptolemaeus ontving was minder dan hij had verwacht. Het gaf hem niet alleen geen eer, maar toen de Egyptenaren hem in hun ondiepwatervaartuig hadden, veilig weg van zijn zeewaardige galei, staken ze hem neer en doodden hem. Toen verloor het tweede lid van het driemanschap zijn hoofd. De Egyptenaren stuurden het naar Caesar, verwachtten, maar ontvingen er geen dank voor.

03 van 03

Caesar

Illustratie van de dood van Julius Caeser door Alexander Zick.

Bettmann-archief / Getty Images



Caesar (100 - 44 v. Chr.) stierf op de beruchte Ides van maart in 44 v. Chr. in een scène die onsterfelijk is gemaakt door William Shakespeare. Het is moeilijk om die versie te verbeteren. Eerder dan Shakespeare had Plutarchus het detail toegevoegd dat Caesar aan de voet van het voetstuk van Pompeius was geveld, zodat Pompeius als president zou kunnen worden gezien. Zoals de Egyptenaren tegenover de wensen van Caesar en het hoofd van Pompeius, toen de Romeinse samenzweerders het lot van Caesar in eigen handen namen, raadpleegde niemand (de geest van) Pompeius over wat ze moesten doen met de goddelijke Julius Caesar.

Er was een samenzwering van senatoren gevormd om het oude systeem van de Romeinse Republiek te herstellen. Ze geloofden dat Caesar als hun dictator te veel macht had. De senatoren verloren hun betekenis. Als ze de tiran konden verwijderen, zouden de mensen, of in ieder geval de rijke en belangrijke mensen, hun rechtmatige invloed terugkrijgen. De gevolgen van het complot werden slecht overwogen, maar er waren in ieder geval veel illustere medemensen die de schuld kregen als de samenzwering voortijdig mislukt. Helaas is het plot gelukt.



Toen Caesar op die 15 maart naar het theater van Pompeius ging, de tijdelijke locatie van de Romeinse senaat, terwijl zijn vriend Marcus Antonius buiten werd vastgehouden onder een misleidende list, wist Caesar dat hij de voortekenen tartte. Plutarchus zegt dat Tullius Cimber de toga uit de nek van de zittende Caesar trok als teken om toe te slaan Casca stak hem in de nek . Tegen die tijd waren de senatoren die er niet bij betrokken waren verbijsterd, maar ook ter plaatse geworteld terwijl ze de herhaalde dolkaanvallen zagen, totdat hij, toen hij Brutus achter hem aan zag komen, zijn gezicht bedekte om er fatsoenlijker uit te zien in de dood. Caesars bloed verzamelde zich rond het voetstuk van het standbeeld.

Buiten stond de chaos op het punt zijn interregnum in Rome te beginnen.