Stratigrafie: aardse geologische, archeologische lagen

Nederzettingsstratigrafie op de centrale steppensite van Tasbas, Kazachstan

Paula Doumani /Washington University in St. Louis Lodewijk (2011)





Stratigrafie is een term die door archeologen en geoarcheologen wordt gebruikt om te verwijzen naar de natuurlijke en culturele bodemlagen waaruit een archeologische vindplaats bestaat. Het concept ontstond voor het eerst als een wetenschappelijk onderzoek in de 19e-eeuwse geoloog Charles Lyell 's Wet van Superpositie , waarin staat dat als gevolg van natuurlijke krachten diep begraven gronden eerder zullen zijn afgezet - en daarom ouder zullen zijn - dan de grond die erop is gevonden.

Zowel geologen als archeologen hebben opgemerkt dat de aarde bestaat uit lagen gesteente en grond die zijn ontstaan ​​door natuurlijke gebeurtenissen - de dood van dieren en klimatologische gebeurtenissen zoals overstromingen, gletsjers , en vulkaanuitbarstingen - en door culturele zoals midden (afval)depots en bouwgebeurtenissen.



Archeologen brengen de culturele en natuurlijke lagen die ze in een site zien in kaart om een ​​beter inzicht te krijgen in de processen die de site hebben gecreëerd en de veranderingen die zich in de loop van de tijd hebben voorgedaan.

vroege voorstanders

Moderne principes van stratigrafische analyse werden uitgewerkt door verschillende geologen, waaronder: Georges Cuvier en Lyell in de 18e en 19e eeuw. De amateur-geoloog William 'Strata' Smith (1769-1839) was een van de eerste beoefenaars van stratigrafie in de geologie. In de jaren 1790 merkte hij op dat lagen fossielhoudende steen die te zien waren in wegafgravingen en steengroeven in verschillende delen van Engeland op dezelfde manier waren gestapeld.



Smith bracht de gesteentelagen in kaart in een snede uit een steengroeve voor het kolenkanaal van Somersetshire en merkte op dat zijn kaart over een brede strook territorium kon worden toegepast. Het grootste deel van zijn carrière was hij koelbloedig door de meeste geologen in Groot-Brittannië omdat hij niet van de gentleman-klasse was, maar in 1831 werd Smith algemeen aanvaard en bekroond met de eerste Wollaston-medaille van de Geological Society.

Fossielen, Darwin en Gevaar

Smith was niet erg geïnteresseerd in paleontologie omdat in de 19e eeuw mensen die geïnteresseerd waren in een verleden dat niet in de Bijbel stond, als godslasteraars en ketters werden beschouwd. De aanwezigheid van fossielen was echter onontkoombaar in de eerste decennia van De verlichting . In 1840 schreef Hugh Strickland, een geoloog en vriend van Charles Darwin een artikel in de Proceedings van de Geological Society of London , waarin hij opmerkte dat de spoorwegknipsels een kans waren om fossielen te bestuderen. Werknemers die in het gesteente sneden voor nieuwe spoorlijnen, kwamen bijna elke dag oog in oog te staan ​​met fossielen; nadat de bouw was voltooid, was de nieuw blootgestelde rotswand zichtbaar voor degenen in voorbijrijdende treinwagons.

Civiel-ingenieurs en landmeters werden de facto experts in de stratigrafie die ze zagen, en veel van de toonaangevende geologen van die tijd begonnen met die spoorwegspecialisten samen te werken om de rotsuitgravingen in heel Groot-Brittannië en Noord-Amerika te vinden en te bestuderen, waaronder Charles Lyell, Roderick Murchison en Joseph Prestwich.

Archeologen in Amerika

Wetenschappelijke archeologen pasten de theorie relatief snel toe op levende bodems en sedimenten, hoewel stratigrafische opgravingen, dat wil zeggen het opgraven en vastleggen van informatie over de omliggende bodems op een locatie, pas rond 1900 consequent werden toegepast bij archeologische opgravingen. sloeg aan in Amerika, aangezien de meeste archeologen tussen 1875 en 1925 geloofden dat Amerika pas een paar duizend jaar geleden was gesticht.



Er waren uitzonderingen: William Henry Holmes publiceerde in de jaren 1890 verschillende artikelen over zijn werk voor het Bureau of American Ethnology waarin hij het potentieel voor oude overblijfselen beschreef, en Ernest Volk begon de Trenton Grind in de jaren 1880. Stratigrafische opgravingen werden in de jaren twintig een vast onderdeel van alle archeologisch onderzoek. Dat was het resultaat van de ontdekkingen aan de Clovis-site bij Blackwater Draw , de eerste Amerikaanse site die overtuigend stratigrafisch bewijs bevatte dat mensen en uitgestorven zoogdieren naast elkaar bestonden.

Het belang van stratigrafische opgravingen voor archeologen gaat echt over verandering in de tijd: het vermogen om te herkennen hoe artefactstijlen en woonmethoden zich aanpasten en veranderden. Zie de artikelen van Lyman en collega's (1998, 1999) die hieronder zijn gelinkt voor meer informatie over deze zeeverandering in de archeologische theorie. Sindsdien is de stratigrafische techniek verfijnd: in het bijzonder is een groot deel van de archeologische stratigrafische analyse gericht op het herkennen van natuurlijke en culturele verstoringen die de natuurlijke stratigrafie onderbreken. Hulpmiddelen zoals de Harris Matrix kan helpen bij het uitkiezen van de soms behoorlijk gecompliceerde en delicate deposito's.



Archeologische opgravingen en stratigrafie

Twee belangrijke opgravingsmethoden die in de archeologie worden gebruikt en die worden beïnvloed door stratigrafie, gebruiken eenheden van willekeurige niveaus of gebruiken natuurlijke en culturele lagen:

    Willekeurige niveausworden gebruikt wanneer de stratigrafische niveaus niet identificeerbaar zijn, en het gaat om het uitgraven van blokeenheden in nauwkeurig gemeten horizontale niveaus. De graafmachine gebruikt nivelleergereedschappen om een ​​horizontaal startpunt te bepalen en verwijdert vervolgens gemeten diktes (meestal 2-10 centimeter) in volgende lagen. Tijdens en onderaan elk niveau worden aantekeningen en kaarten gemaakt en artefacten worden in zakken gedaan en gelabeld met de naam van de eenheid en het niveau waaruit ze zijn verwijderd.Stratigrafische niveausvereisen dat de graafmachine de stratigrafische veranderingen nauwlettend in de gaten houdt terwijl ze graaft, waarbij ze kleur-, textuur- en inhoudsveranderingen volgt om de stratigrafische 'onderkant' van een niveau te vinden. Aantekeningen en kaarten worden gemaakt tijdens en aan het einde van een level, en artefacten worden in zakken gedaan en gelabeld per eenheid en niveau. Stratigrafische opgraving is tijdrovender dan willekeurige niveaus, maar de analyse stelt de archeoloog in staat om de artefacten stevig te verbinden met de natuurlijke lagen waarin ze zijn gevonden.

bronnen