De derde reis van Christoffel Columbus

Standbeeld van Christoffel Columbus

Artem Dunaev/EyeEm/Getty Images





Na zijn beroemde ontdekkingsreis uit 1492 , Christopher Columbus kreeg de opdracht om voor de tweede keer terug te keren, wat hij deed met een grootschalige kolonisatie-inspanning die in 1493 vanuit Spanje vertrok. Hoewel de tweede reis veel problemen had, werd het als succesvol beschouwd omdat er een nederzetting was gesticht: het zou uiteindelijk Santo Domingo , hoofdstad van de huidige Dominicaanse Republiek. Columbus diende als gouverneur tijdens zijn verblijf op de eilanden. De nederzetting had echter voorraden nodig, dus Columbus keerde in 1496 terug naar Spanje.

Voorbereidingen voor de derde reis

Columbus rapporteerde aan de kroon bij zijn terugkeer uit de Nieuwe Wereld. Hij was verbijsterd toen hij hoorde dat zijn beschermheren, Ferdinand en Isabella , zou niet toestaan ​​dat tot slaaf gemaakte mensen uit de nieuw ontdekte landen als betaling worden gebruikt. Omdat hij weinig goud of kostbare goederen had gevonden om in te ruilen, had hij erop gerekend dat hij tot slaaf gemaakte mensen zou verkopen om zijn reizen lucratief te maken. De koning en koningin van Spanje lieten Columbus een derde reis naar de Nieuwe Wereld organiseren met als doel de kolonisten te bevoorraden en de zoektocht naar een nieuwe handelsroute naar het Oosten voort te zetten.



De vloot splitst zich

Bij vertrek uit Spanje in mei 1498 splitste Columbus zijn vloot van zes schepen: drie zouden onmiddellijk naar Hispaniola gaan om de broodnodige voorraden te brengen, terwijl de andere drie zouden streven naar punten ten zuiden van de reeds verkende Caraïben om meer land te zoeken en misschien zelfs de route naar het Oosten waarvan Columbus nog dacht dat die daar was. Columbus was zelf kapitein van de laatste schepen, in wezen een ontdekkingsreiziger en geen gouverneur.

Doldrums en Trinidad

De pech van Columbus op de derde reis begon bijna onmiddellijk. Nadat hij vanuit Spanje langzaam vooruitgang had geboekt, bereikte zijn vloot het slop, een kalme, hete oceaan met weinig of geen wind. Columbus en zijn mannen vochten meerdere dagen tegen hitte en dorst zonder wind om hun schepen voort te stuwen. Na een tijdje keerde de wind terug en konden ze verder. Columbus zwenkte naar het noorden, omdat de schepen laag stonden en hij wilde bevoorraden in de bekende Caraïben. Op 31 juli zagen ze een eiland dat Columbus Trinidad noemde. Ze waren in staat om daar te bevoorraden en verder te verkennen.



Zuid-Amerika zien

Gedurende de eerste twee weken van augustus 1498 verkenden Columbus en zijn kleine vloot de Golf van Paria, die Trinidad scheidt van het vasteland van Zuid-Amerika. Tijdens deze verkenning ontdekten ze het eiland Margarita en verschillende kleinere eilanden. Ze ontdekten ook de monding van de rivier de Orinoco. Zo'n machtige zoetwaterrivier was alleen te vinden op een continent, niet op een eiland, en de steeds religieuzer wordende Columbus concludeerde dat hij de plaats van de Tuin van Eden had gevonden. Columbus werd rond deze tijd ziek en beval de vloot naar Hispaniola te gaan, die ze op 19 augustus bereikten.

Terug in Hispaniola

In de ongeveer twee jaar sinds Columbus weg was, had de nederzetting op Hispaniola moeilijke tijden gekend. De voorraden en het humeur waren kort en de enorme rijkdom die Columbus aan de kolonisten had beloofd tijdens het regelen van de tweede reis, was niet verschenen. Columbus was tijdens zijn korte ambtstermijn (1494-1496) een slechte gouverneur geweest en de kolonisten waren niet blij hem te zien. De kolonisten klaagden bitter en Columbus moest er een paar ophangen om de situatie te stabiliseren. Columbus realiseerde zich dat hij hulp nodig had bij het besturen van de onhandelbare en hongerige kolonisten en stuurde daarom naar Spanje om hulp. Het was ook hier waar Antonio de Montesino wordt herinnerd een gepassioneerde en indrukwekkende preek te hebben gegeven.

Franciscus van Bobadilla

In reactie op geruchten over strijd en slecht bestuur van Columbus en zijn broers, stuurde de Spaanse kroon Francisco de Bobadilla in 1500 naar Hispaniola. Bobadilla was een edelman en een ridder van de Calatrava-orde, en hij kreeg uitgebreide bevoegdheden van de Spaanse kroon, die die van Colombus vervangt. De kroon moest de onvoorspelbare Colombus en zijn broers in toom houden, die naast tirannieke gouverneurs ook werden verdacht van het onrechtmatig vergaren van rijkdom. In 2005 werd in de Spaanse archieven een document gevonden: het bevat verslagen uit de eerste hand van de misstanden van Columbus en zijn broers.

Columbus gevangen gezet

Bobadilla arriveerde in augustus 1500, met 500 mannen en een handvol inheemse mensen die Columbus op een eerdere reis naar Spanje had gebracht om tot slaaf te maken; ze zouden worden vrijgelaten bij koninklijk besluit. Bobadilla vond de situatie net zo erg als hij had gehoord. Columbus en Bobadilla botsten: omdat er weinig liefde voor Columbus was onder de kolonisten, kon Bobadilla hem en zijn broers in ketenen klappen en in een kerker gooien. In oktober 1500 werden de drie gebroeders Columbus teruggestuurd naar Spanje, nog steeds geketend. Van vast komen te zitten in het slop tot teruggestuurd worden naar Spanje als gevangene, de Derde Reis van Columbus was een fiasco.



Nasleep en belang

Terug in Spanje wist Columbus zich uit de problemen te praten: hij en zijn broers werden vrijgelaten na slechts een paar weken in de gevangenis te hebben doorgebracht.

Na de eerste reis had Columbus een reeks belangrijke titels en concessies gekregen. Hij werd benoemd tot gouverneur en onderkoning van de nieuw ontdekte landen en kreeg de titel van admiraal, die zou overgaan op zijn erfgenamen. Tegen 1500 begon de Spaanse kroon deze beslissing te betreuren, aangezien Columbus had bewezen een zeer slechte gouverneur te zijn en de landen die hij had ontdekt het potentieel hadden om extreem lucratief te zijn. Als de voorwaarden van zijn oorspronkelijke contract werden nageleefd, zou de familie Columbus uiteindelijk een groot deel van de rijkdom van de kroon overhevelen.



Hoewel hij uit de gevangenis werd bevrijd en de meeste van zijn land en rijkdom werden hersteld, gaf dit incident de kroon het excuus dat ze nodig hadden om Columbus te beroven van enkele van de dure concessies waarmee ze oorspronkelijk hadden ingestemd. Voorbij waren de functies van gouverneur en onderkoning en ook de winsten werden verminderd. De kinderen van Columbus vochten later met wisselend succes voor de privileges die aan Columbus waren verleend, en het juridische gekibbel tussen de Spaanse kroon en de familie Columbus over deze rechten zou nog enige tijd voortduren. De zoon van Columbus, Diego, zou uiteindelijk een tijdlang als gouverneur van Hispaniola dienen vanwege de voorwaarden van deze overeenkomsten.

De ramp die de derde reis was, maakte in wezen een einde aan het Columbus-tijdperk in de Nieuwe Wereld. Terwijl andere ontdekkingsreizigers, zoals Amerigo Vespucci , geloofde dat Columbus voorheen onbekende landen had gevonden, hield hij koppig vast aan de bewering dat hij de oostelijke rand van Azië had gevonden en dat hij spoedig de markten van India, China en Japan zou vinden. Hoewel velen aan het hof dachten dat Columbus gek was, was hij in staat om een vierde reis , die als er iets was een grotere ramp dan de derde.



De val van Columbus en zijn familie in de Nieuwe Wereld creëerde een machtsvacuüm, en de koning en koningin van Spanje vulden het snel met Nicolás de Ovando, een Spaanse edelman die tot gouverneur werd benoemd. Ovando was een wrede maar effectieve gouverneur die meedogenloos inheemse nederzettingen wegvaagde en de verkenning van de Nieuwe Wereld voortzette, en zo de weg bereidde voor het tijdperk van verovering.

bronnen:



Haring, Hubertus. Een geschiedenis van Latijns-Amerika van het begin tot heden. . New York: Alfred A. Knopf, 1962

Thomas, Hugo. Rivers of Gold: De opkomst van het Spaanse rijk, van Columbus tot Magellan. New York: Willekeurig Huis, 2005.