Biografie van Alexander Graham Bell, uitvinder van de telefoon

Portret van Alexander Graham Bell

Portret van Alexander Graham Bell, ca. 1904.

Oscar White / Getty Images





Alexander Graham Bell (3 maart 1847 – 2 augustus 1922) was een in Schotland geboren Amerikaanse uitvinder, wetenschapper en ingenieur die vooral bekend was vanwege het uitvinden van de eerste praktische telefoon in 1876, de oprichting van de Bell Telephone Company in 1877, en een verfijning van De grammofoon van Thomas Edison in 1886. Sterk beïnvloed door de doofheid van zowel zijn moeder als zijn vrouw, wijdde Bell een groot deel van zijn levenswerk aan onderzoek naar gehoor en spraak en het helpen van slechthorenden bij het communiceren. Naast de telefoon werkte Bell aan tal van andere uitvindingen, waaronder een metaaldetector, vliegtuigen en draagvleugelboten - of vliegboten.

Snelle feiten: Alexander Graham Bell

    Bekend om:Uitvinder van de telefoon Geboren:3 maart 1847 in Edinburgh, Schotland Ouders:Alexander Melville Bell, Eliza Grace Symonds Bell Ging dood:2 augustus 1922 in Nova Scotia, Canada Opleiding:Universiteit van Edinburgh (1864), University College London (1868) octrooien: Amerikaans octrooi nr. 174.465 —Verbetering in telegrafie Prijzen en onderscheidingen:Albert-medaille (1902), John Fritz-medaille (1907), Elliott Cresson-medaille (1912) Echtgenoot:Mabel Hubbard Kinderen:Elsie May, Marian Hubbard, Edward, Robert opmerkelijk citaat:Ik had het besluit genomen om datgene te vinden waarnaar ik op zoek was, ook al zou ik de rest van mijn leven nodig hebben.

Vroege leven

Alexander Graham Bell werd geboren op 3 maart 1847 als zoon van Alexander Melville Bell en Eliza Grace Symonds Bell in Edinburgh, Schotland. Hij had twee broers, Melville James Bell en Edward Charles Bell, die beiden zouden sterven aan tuberculose. Nadat hij eenvoudig Alexander Bell was geboren, smeekte hij op 10-jarige leeftijd zijn vader om hem een ​​​​tweede naam te geven, net als zijn twee broers. Op zijn 11e verjaardag verleende zijn vader zijn wens, waardoor hij de middelste naam Graham kon aannemen, gekozen uit respect voor Alexander Graham, een vriend van de familie.



Alexander Graham Bell (1847-1922), in Schotland geboren Amerikaanse uitvinder.

Alexander Graham Bell (1847-1922), in Schotland geboren Amerikaanse uitvinder. Bell, die de telefoon in 1876 patenteerde, als jonge man. Printverzamelaar / Getty Images

In 1864 ging Bell samen met zijn oudere broer Melville naar de Universiteit van Edinburgh. In 1865 verhuisde de familie Bell naar Londen, Engeland, waar Alexander in 1868 het toelatingsexamen voor University College London aflegde. Van jongs af aan was Bell ondergedompeld in de studie van geluid en gehoor. Zijn moeder had haar gehoor verloren toen ze 12 was, en zijn vader, oom en grootvader waren autoriteiten op het gebied van spraak en gaven les in logopedie voor doven. Het was duidelijk dat Bell in de voetsporen van de familie zou treden na het afronden van de universiteit. Nadat zijn broers echter allebei aan tuberculose stierven, trok hij zich in 1870 terug van de universiteit en emigreerde met zijn gezin naar Canada. In 1871, op 24-jarige leeftijd, emigreerde Bell naar de Verenigde Staten, waar hij doceerde aan de Boston School for Deaf Mutes, de Clarke School for the Deaf in Northampton, Massachusetts, en aan de American School for the Deaf in Hartford, Connecticut.



Begin 1872 ontmoette Bell de advocaat van Boston, Gardiner Greene Hubbard, die een van zijn belangrijkste financiers en schoonvader zou worden. In 1873 begon hij te werken met Hubbards 15-jarige dochter Mabel Hubbard, die op 5-jarige leeftijd haar gehoor had verloren nadat ze bijna stierf aan roodvonk. Ondanks het verschil in leeftijd van bijna 10 jaar, werden Alexander en Mabel verliefd en trouwden ze op 11 juli 1877, een kwestie van dagen nadat Alexander de Bell Telephone Company had opgericht. Als huwelijkscadeau gaf Bell zijn bruid op tien na alle 1497 aandelen in zijn veelbelovende nieuwe telefoonmaatschappij. Het echtpaar zou vier kinderen krijgen, dochters Elsie, Marian en twee zonen die op jonge leeftijd stierven.

Alexander Graham Bell en vrouw en familieportret

Uitvinder Alexander Graham Bell poseert voor een portret met zijn vrouw Mabel Hubbard Gardiner Bell en zijn dochters Elsie Bell en Marian Bell in 1885. Donaldson-collectie / Getty Images

In oktober 1872 opende Bell zijn eigen School of Vocal Physiology and Mechanics of Speech in Boston. Een van zijn leerlingen was de jonge Helen Keller . Niet in staat om te horen, zien of spreken, zou Keller later Bell prijzen voor het wijden van zijn leven aan het helpen van doven om de onmenselijke stilte te doorbreken die scheidt en vervreemdt.

Pad van telegraaf naar telefoon

Beide telegraaf en de telefoon werkt door elektrische signalen over draden uit te zenden, en Bells succes met de telefoon was een direct gevolg van zijn pogingen om de telegraaf te verbeteren. Toen hij begon te experimenteren met elektrische signalen, was de telegraaf al zo'n 30 jaar een ingeburgerd communicatiemiddel. Hoewel een zeer succesvol systeem, was de telegraaf in wezen beperkt tot het ontvangen en verzenden van één bericht tegelijk.



Bells uitgebreide kennis van de aard van geluid stelde hem in staat zich de mogelijkheid voor te stellen om meerdere berichten tegelijkertijd over dezelfde draad te verzenden. Hoewel het idee van een 'meervoudige telegraaf' al een tijdje bestond, had niemand er een kunnen perfectioneren.

Tussen 1873 en 1874, met de financiële steun van Thomas Sanders en zijn toekomstige schoonvader Gardiner Hubbard, werkte Bell aan zijn harmonische telegraaf, gebaseerd op het principe dat meerdere verschillende notities tegelijkertijd langs dezelfde draad konden worden verzonden als de notities of signalen verschilden in toonhoogte. Het was tijdens zijn werk aan de harmonische telegraaf dat Bells interesse afdwaalde naar een nog radicaler idee, de mogelijkheid dat niet alleen de punten en streepjes van de telegraaf, maar de menselijke stem zelf via draden kon worden verzonden.



Duplicaat model van Alexander Graham Bell

Duplicaatmodel van het eerste telefooninstrument van Alexander Graham Bell. Time Life Pictures / Bijdrager / Getty Images

Bezorgd dat deze afleiding van interesse Bells werk aan de harmonische telegraaf die ze financierden zou vertragen, huurden Sanders en Hubbard Thomas A. Watson, een ervaren elektricien, in om Bell op het goede spoor te houden. Toen Watson echter een toegewijde gelovige werd in Bell's ideeën voor spraakoverdracht, kwamen de twee mannen overeen om samen te werken met Bell om de ideeën te leveren en Watson het elektrische werk te doen dat nodig was om Bell's ideeën tot werkelijkheid te brengen.



In oktober 1874 was Bells onderzoek zo ver gevorderd dat hij zijn toekomstige schoonvader kon informeren over de mogelijkheid van een meervoudige telegraaf. Hubbard, die al lang een hekel had aan de absolute controle die toen door de Western Union Telegraph Company werd uitgeoefend, zag onmiddellijk het potentieel om een ​​dergelijk monopolie te doorbreken en gaf Bell de financiële steun die hij nodig had.

Bell ging verder met zijn werk aan de meervoudige telegraaf, maar hij vertelde Hubbard niet dat hij en Watson ook een apparaat aan het ontwikkelen waren dat spraak elektrisch zou verzenden. Terwijl Watson op aandringen van Hubbard en andere donateurs aan de harmonische telegraaf werkte, ontmoette Bell in maart 1875 in het geheim een Joseph Henry , de gerespecteerde directeur van het Smithsonian Institution, die naar Bells ideeën voor een telefoon luisterde en bemoedigende woorden sprak. Aangespoord door Henry's positieve mening, zetten Bell en Watson hun werk voort.



In juni 1875 stond het doel om een ​​apparaat te maken dat spraak elektrisch zou overbrengen op het punt om gerealiseerd te worden. Ze hadden bewezen dat verschillende tonen de sterkte van een elektrische stroom in een draad zouden variëren. Om succes te behalen, hoefden ze alleen maar een werkende zender te bouwen met een membraan dat in staat is om elektronische stromen te variëren en een ontvanger die deze variaties in hoorbare frequenties zou reproduceren.

'Dhr. Watson, kom hier'

Illustratie van buitenaanzicht en dwarsdoorsnede van het mondstukapparaat van Alexander Graham Bell

Mondstukapparaat van de eerste telefoon van Alexander Graham Bell. Time Life Pictures / Bijdrager / Getty Images

Op 2 juni 1875 ontdekten Bell en Watson tijdens het experimenteren met zijn harmonische telegraaf dat geluid via een draad kon worden overgedragen. Het was een volkomen toevallige ontdekking. Watson probeerde een riet los te maken dat om een ​​zender was gewikkeld toen hij er per ongeluk aan tokkelde. De vibratie geproduceerd door Watsons daad reisde langs de draad naar een tweede apparaat in de andere kamer waar Bell aan het werk was.

De 'twang' die Bell hoorde, was alle inspiratie die hij en Watson nodig hadden om hun werk te versnellen. Op 7 maart 1876 gaf het U.S. Patent Office Bell Patent No. 174.465 uit, dat de methode en het apparaat voor het telegrafisch uitzenden van vocale of andere geluiden omvat ... door elektrische golvingen te veroorzaken, vergelijkbaar in vorm met de trillingen van de lucht die het genoemde vocale of andere geluid.

Alexander Graham Bell notitieboekje, 1876

Alexander Graham Bell maakte deze tekeningen van zijn telefoon in een van zijn notitieboekjes, gedateerd 1876. Bibliotheek van het Congres / publiek domein

Op 10 maart 1876, drie dagen nadat hij zijn patent had gekregen, slaagde Bell er op beroemde wijze in om zijn telefoon aan de praat te krijgen. Bell vertelde het historische moment in zijn dagboek:

'Ik riep toen in M ​​[het mondstuk] de volgende zin: 'Mr. Watson, kom hier - ik wil je spreken.' Tot mijn vreugde kwam hij en verklaarde dat hij had gehoord en begrepen wat ik zei.'

Nadat hij Bells stem door de draad had gehoord, had meneer Watson zojuist het eerste telefoontje ontvangen.

Bell was altijd de slimme zakenman en greep elke gelegenheid aan om het publiek te laten zien wat zijn telefoon kon doen. Nadat hij het apparaat in actie had gezien op de Centennial Exhibition in Philadelphia in 1876, riep de keizer van Brazilië, Dom Pedro II, uit: Mijn God, het praat! Verscheidene andere demonstraties volgden - elk succesvol op grotere afstand dan de vorige. Op 9 juli 1877 werd de Bell Telephone Company opgericht, waarbij keizer Dom Pedro II als eerste aandelen kocht. Een van de eerste telefoons in een privéwoning werd geïnstalleerd in het paleis van Dom Pedro in Petrópolis.

Tekening van Alexander Graham Bell die zijn telefoon demonstreert in de Lyceum Hall in Salem, Massachusetts, 15 maart 1877

Alexander Graham Bell demonstreert zijn telefoon in de Lyceum Hall in Salem, Massachusetts, 15 maart 1877. Drie leeuwen / Stringer / Getty Images

Op 25 januari 1915 pleegde Bell met succes het eerste transcontinentale telefoongesprek. In New York City sprak Bell in het mondstuk van de telefoon en herhaalde hij zijn beroemde verzoek, meneer Watson, kom hier. Ik wil je. Vanuit San Francisco, Californië, 5.500 km verderop, antwoordde meneer Watson: Het zal me vijf dagen kosten om daar nu te komen!

Ander onderzoek en uitvindingen

De nieuwsgierigheid van Alexander Graham Bell bracht hem er ook toe om te speculeren over de aard van erfelijkheid, aanvankelijk bij doven en later bij schapen die geboren waren met genetische mutaties. In deze geest was Bell nauw verbonden met de eugenetica beweging in de Verenigde Staten. In 1883 presenteerde hij gegevens aan de National Academy of Sciences waaruit bleek dat congenitaal dove ouders meer kans hadden om dove kinderen te krijgen en suggereerde hij voorzichtig dat dove mensen niet met elkaar zouden mogen trouwen. Hij deed ook experimenten met het fokken van schapen op zijn landgoed om te zien of hij het aantal geboorten van tweelingen en drielingen kon verhogen.

Alexander Graham Bell gebruikt zijn inductie-balansapparaat op president Garfield.

Na een moordaanslag in 1881 gebruikte Alexander Graham Bell zijn inductie-balansapparaat om de kogel in het lichaam van president Garfield te lokaliseren. Bibliotheek van het Congres / publiek domein

In andere gevallen dreef Bells nieuwsgierigheid hem ertoe om te proberen om ter plekke nieuwe oplossingen te bedenken wanneer er zich problemen voordeden. In 1881 bouwde hij haastig een metaaldetector als een manier om te proberen een kogel te lokaliseren die vastzit in President James Garfield na een moordaanslag. Hij zou dit later verbeteren en een apparaat produceren dat een telefoonsonde wordt genoemd, waarmee een telefoonhoorn zou klikken als deze metaal aanraakte. En toen de pasgeboren zoon van Bell, Edward, stierf aan ademhalingsproblemen, reageerde hij door een metalen vacuümjack te ontwerpen dat de ademhaling zou vergemakkelijken. Het apparaat was een voorloper van de ijzeren long gebruikt in de jaren 1950 om polio-slachtoffers te helpen.

Andere ideeën waar hij mee bezig was, waren het uitvinden van de audiometer om kleine gehoorproblemen op te sporen en het uitvoeren van experimenten met energierecycling en alternatieve brandstoffen. Bell werkte ook aan methoden om zout uit zeewater te verwijderen.

Vluchttechnologie

Deze belangen kunnen worden beschouwd als ondergeschikte activiteiten in vergelijking met de tijd en moeite die hij heeft gestoken in het maken van vorderingen in de bemande vliegtechnologie. Tegen de jaren 1890 begon Bell te experimenteren met propellers en vliegers, wat hem ertoe bracht het concept van de tetraëder (een solide figuur met vier driehoekige vlakken) toe te passen op vliegerontwerp en om een ​​nieuwe vorm van architectuur te creëren.

Alexander Graham Bell exposeert zijn vliegers

Vliegervertoning in Transportation Building, waaronder veel tetraëdrische vliegers en een bord voor 'The Oionos' Kite gemodelleerd naar het prototype van Alexander Graham Bell, St. Louis Expo Air Show, Missouri, 1904. Bettmann-archief / Getty Images

In 1907, vier jaar na de gebroeders Wright vloog voor het eerst bij Kitty Hawk , richtte Bell de Aerial Experiment Association op met Glenn Curtiss, William 'Casey' Baldwin, Thomas Selfridge en J.A.D. McCurdy, vier jonge ingenieurs met het gemeenschappelijke doel om luchtvaartuigen te maken. In 1909 had de groep vier gemotoriseerde vliegtuigen geproduceerd, waarvan de beste, de Silver Dart, op 23 februari 1909 een succesvolle gemotoriseerde vlucht maakte in Canada.

De Fotofoon

Hoewel het werken met doven Bells belangrijkste bron van inkomsten zou blijven, bleef Bell zijn hele leven zijn eigen onderzoek naar geluid voortzetten. Bells niet aflatende wetenschappelijke nieuwsgierigheid leidde tot de uitvinding van de fotofoon , een apparaat dat de overdracht van geluid op een lichtstraal mogelijk maakte.

Ondanks dat hij bekend stond om zijn uitvinding van de telefoon, beschouwde Bell de fotofoon als 'de grootste uitvinding die ik ooit heb gedaan; groter dan de telefoon.' De uitvinding heeft de basis gelegd waarop de huidige laser- en glasvezelcommunicatiesystemen zijn geworteld, hoewel het de ontwikkeling van verschillende moderne technologieën zou vergen om volledig van deze doorbraak te profiteren.

Illustratie van Alexander Graham Bell

Illustratie van de zender van de fotofoon van Alexander Graham Bell. Flickr / Wikimedia Commons / Public Domain

Met het enorme technische en financiële succes van zijn telefoonuitvinding was Bells toekomst veilig genoeg zodat hij zich aan andere wetenschappelijke belangen kon wijden. In 1881 gebruikte hij bijvoorbeeld de prijs van $ 10.000 voor het winnen van de Franse Volta-prijs om het Volta-laboratorium in Washington, D.C., op te zetten.

Bell geloofde in wetenschappelijk teamwerk en werkte samen met twee medewerkers: zijn neef Chichester Bell en Charles Sumner Tainter, in het Volta Laboratory. Na zijn eerste bezoek aan Nova Scotia in 1885, richtte Bell daar een ander laboratorium op op zijn landgoed Beinn Bhreagh (uitgesproken als Ben Vreeah), in de buurt van Baddeck, waar hij andere teams van slimme jonge ingenieurs zou verzamelen om nieuwe en opwindende ideeën na te streven die op weg waren naar de toekomst . Hun experimenten produceerden zulke grote verbeteringen in de fonograaf van Thomas Edison dat het commercieel levensvatbaar werd. Hun ontwerp, gepatenteerd als de Graphophone in 1886, bevatte een verwijderbare kartonnen cilinder bedekt met minerale was.

Latere jaren en dood

Bell bracht het laatste decennium van zijn leven door met het verbeteren van de ontwerpen van draagvleugelboten. Naarmate ze sneller worden, tillen draagvleugelboten de romp van de boot uit het water, waardoor de weerstand afneemt en grotere snelheden mogelijk zijn. In 1919 bouwden Bell en Casey Baldwin een draagvleugelboot die een wereldrecord op watersnelheid vestigde dat pas in 1963 werd verbroken.

Bell stierf aan complicaties als gevolg van diabetes en bloedarmoede op 2 augustus 1922, op zijn landgoed in Cape Breton, Nova Scotia, op 75-jarige leeftijd. Hij werd begraven op 4 augustus 1922, bovenop de berg Beinn Bhreagh, op zijn landgoed met uitzicht op Bras d' Of meer. Toen de begrafenis eindigde, werden alle meer dan 14 miljoen telefoons in de Verenigde Staten op dat moment een minuut stilgezet.

Bij het vernemen van de dood van Bell, telegrafeerde de Canadese premier, Mackenzie King, Mabel Bell en zei:

Mijn collega's in de regering sluiten zich bij mij aan bij het uitdrukken van ons gevoel van het verlies van de wereld door de dood van uw voorname echtgenoot. Het zal voor ons land altijd een bron van trots zijn dat de grote uitvinding, waarmee zijn naam onsterfelijk wordt geassocieerd, deel uitmaakt van zijn geschiedenis. Mag ik u namens de burgers van Canada onze gecombineerde dankbaarheid en sympathie betuigen.

Nalatenschap

Toen zijn eens onvoorstelbare uitvindingen essentiële onderdelen van het dagelijks leven werden en zijn bekendheid groeide, namen de eerbewijzen en eerbetoon aan Bell snel toe. Hij ontving eredoctoraten van tal van hogescholen en universiteiten, passend benadrukt door een Ph.D. van de Gallaudet University voor doven en slechthorenden. Naast tientallen grote onderscheidingen, medailles en andere eerbetonen, herdenken een aantal historische locaties in Noord-Amerika en Europa Bell.

Telefoon eeuwfeest

Een in de VS gedrukte stempel toont de Alexander Graham Bell Telephone Patent Application, Telephone Centenary Issue, circa 1976. AlexanderZam / Getty Images

Bell's uitvinding van de telefoon maakte voor het eerst directe, lange afstand spraakcommunicatie tussen individuen, industrieën en overheden mogelijk. Vandaag de dag gebruiken meer dan 4 miljard mensen wereldwijd elke dag telefoons, ofwel vaste modellen met kabelaansluiting op basis van Bell's oorspronkelijke ontwerp, ofwel draadloze smartphones.

Maanden voor zijn dood in 1922 had Bell tegen een verslaggever gezegd: Er kan geen mentale atrofie zijn bij iemand die blijft observeren, zich herinnert wat hij waarneemt en antwoorden zoekt op zijn onophoudelijke hoe en waarom over dingen.

Bronnen en verdere referentie

  • Alexander Graham Bell. Lemelson—MIT , https://lemelson.mit.edu/resources/alexander-graham-bell.
  • Vanderbilt, Tom. Een korte geschiedenis van de telefoon, van Alexander Graham Bell tot de iPhone. Leisteen Magazine , Slate, 15 mei 2012, http://www.slate.com/articles/life/design/2012/05/telephone_design_a_brief_history_photos_.html.
  • Foner, Eric en Garraty, John A. The Reader's Companion to American History. Houghton Mifflin Harcourt, 1 oktober 1991.
  • 'De familie Bell. Nationale historische site Bell Homestead , https://www.brantford.ca/en/things-to-do/history.aspx .
  • Bruce, Robert V. (1990). Bell: Alexander Bell en de verovering van eenzaamheid. Ithaca, New York: Cornell University Press, 1990.
  • 'Dom Pedro II en Amerika'. De bibliotheek van het congres , https://memory.loc.gov/intldl/brhtml/br-1/br-1-5-2.html.
  • Bell, Mabel (1922). 'Dr. Bell's waardering voor de telefoondienst'. Bel telefoon driemaandelijks , https://archive.org/stream/belltelephonemag01amer#page/64/mode/2up.

Bijgewerkt doorRobert Longley.