4 feiten over reserveringen van inheemse volkeren

Het Navajo Nation Indianenreservaat

David McNew / Getty Images





De term 'Indian reservaat' verwijst naar het voorouderlijk gebied dat nog steeds wordt bezet door eeninheemse natie. Hoewel er ongeveer 574 federaal erkende stammen in de VS zijn, zijn er slechts ongeveer 326 reservaten.

Dit betekent dat bijna een derde van alle momenteel federaal erkende stammen hun landbasis heeft verloren als gevolg van kolonisatie en gedwongen migraties. Er bestonden ruim 1.000 stammen vóór de vorming van de VS, maar velen werden met uitsterven bedreigd als gevolg van buitenlandse ziekten, oorlog, Amerikaans beleid, of ze werden eenvoudigweg niet politiek erkend door de VS.



Initiële formatie

De Verenigde Staten zijn een kolonistennatie. Met andere woorden, het land dat het momenteel beslaat, was voorheen eigendom van inheemse stammen. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, zijn reservaten geen land dat door de regering van de Verenigde Staten aan inheemse volkeren wordt gegeven. Het tegenovergestelde is waar; land werd aan de VS gegeven door de stammen via verdragen. Wat nu reservaten zijn, is het land dat door de stammen is behouden nadat het grootste deel van hun land met geweld door Europese en Amerikaanse regeringen was ingenomen door middel van oorlogen, verdragen en deals die niet te goeder trouw waren gedaan. Inheemse reserveringen worden op drie manieren gemaakt: door een verdrag, door een uitvoerend bevel van de president of door een handeling van het Congres.

Land in vertrouwen

Op basis van de federale inheemse wetgeving zijn inheemse reservaten gronden die door de federale overheid in bewaring worden gehouden voor stammen. Dit betekent problematisch dat de stammen technisch gezien geen eigendom van hun eigen land. De relatie tussen stammen en de VS dicteert dat de VS een fiduciaire verantwoordelijkheid hebben om het land en de hulpbronnen te beheren en te beheren in het beste voordeel van de stammen.



Het is ook vermeldenswaard dat stammen niet de militaire macht hebben om de Verenigde Staten verantwoordelijk te houden voor eventuele schendingen van hun soevereiniteit, territorium of mensenrechten. Bovendien worden deze juridische overeenkomsten in Amerikaanse rechtbanken onderhandeld, niet volgens de gebruiken van een stam.

Historisch gezien hebben de VS jammerlijk gefaald in hun managementverantwoordelijkheden.federaal beleidhebben geleid tot massaal landverlies en grove nalatigheid bij de winning van hulpbronnen op reservaten. Uraniumwinning in het zuidwesten heeft bijvoorbeeld geleid tot dramatisch verhoogde niveaus van kanker in de Navajo Nation en andere Pueblo-stammen. Het wanbeheer van trustland heeft ook geresulteerd in de grootste class action-rechtszaak in de Amerikaanse geschiedenis, bekend als de Cobell-zaak; het werd geregeld door de regering-Obama na 15 jaar procederen.

Sociaal-economische realiteit

Generaties wetgevers hebben de mislukkingen van het federale beleid in deze gevallen erkend. Dit beleid heeft consequent geresulteerd in de hoogste niveaus van armoede en andere negatieve sociale indicatoren in vergelijking met alle andere populaties in de VS, inclusief middelenmisbruik, sterftecijfers, onderwijs en andere. Modern beleid en wetten hebben getracht de onafhankelijkheid en economische ontwikkeling op de reservaten te bevorderen.

Een dergelijke wet - de Indiase Gaming Regulatory Act van 1988 -erkent de rechten van inheemse volkeren om casino's op hun land te exploiteren. Terwijl gaming een algemeen positief economisch effect heeft gehad in inheemse gebieden, hebben maar weinigen aanzienlijke rijkdom gerealiseerd als gevolg van casino's. Bovendien zijn gaming en casino's technisch lucratief, maar ze laten deze inheemse gemeenschappen ook over aan de genade van toeristen.



Cultureel Behoud

Een van de gevolgen van rampzalig federaal beleid is het feit dat de meeste inheemse volkeren niet langer in reservaten leven. Het is waar dat het leven in een reservaat in sommige opzichten erg moeilijk is, maar de meeste stamleden die hun voorouders kunnen herleiden tot een bepaald reservaat, beschouwen het meestal als thuis. De culturen van inheemse volkeren zijn vaak een afspiegeling van hun relatie met het land en hun continuïteit daarin, zelfs als ze verplaatsingen en verplaatsingen hebben doorstaan.

Reserveringen zijn centra van cultureel behoud en revitalisering. Hoewel het proces van kolonisatie heeft geleid tot veel verlies van cultuur, veel is nog steeds bewaard omdat inheemse volkeren zich hebben aangepast aan het moderne leven. Reservaten zijn plaatsen waar nog traditionele talen worden gesproken, waar traditionele kunsten en ambachten nog steeds worden gemaakt, waar oude dansen en ceremonies nog steeds worden uitgevoerd en waar nog steeds oorsprongsverhalen worden verteld.